科技管家:讓Alexa當你的神隊友


我在「用策略性外包殺出一條血路」中提到,在四年full-time工作 + 育兒+念博士一根蠟燭三頭燒之下,我深刻體悟時間是我最珍貴的資源,因此發展出一套策略外包系統,同時也靠大量瑣事自動化來讓生活更有效率。 

 
生活中每天都有各式各樣重複的瑣事,如離開一個空間進入另一個空間要開關燈,出門上鎖回家解鎖,幾點要幹嘛幹嘛的,其實佔據不少你的大腦資源。你要先記得要做這件事,並記住其背後相對應的時空條件,還要起身去做,長期下來其實做了很多重複動作,也容易忘東忘西,而且越忙越健忘(因為你大腦記憶體超載啦!),惡性循環的結果就是整天在擦自己的屁股,瞎忙。
 
不是只有理財要管漏錢的小習慣,生活管理也是要避免這些“漏時間”,“漏腦力”的瑣事啊!我個人認爲這些瑣事都應盡量給機器做,不是因為你做不到,而是不值得花你的時間精力去做,只是很多人都習慣了,或不知道有其他替代方案。Alexa可以幫你這些漏洞補起來,讓生活節奏也更流暢,因為時間要浪費在美好的事物上啊!
 
為什麼我推薦瑣事要盡量給機器做呢?根本原因就是策略性外包中提到,自己做跟別人做的差距。這些瑣事其實誰做都沒有差別,如開關燈或啟動掃地機器人,我去開跟任何人去開都沒有差別,也不會有關得很好或開的很差的差別,這就是最值得得外包出去的事。外包不是只能外包給人,也可以外包給機器,把所有機器能做的事都盡量給機器做,減少生活中不必要的思考跟決策,長期省下來的精力跟時間非常可觀,也才能把時間體力集中在創作、進修、陪伴家人等機器無法取代的事。 
 
我的生活跟Alexa緊密結合的程度應該是我朋友圈中最高的,每次外出旅行的時候,往往最不習慣的就是沒有Alexa。我跟Alexa對話的頻繁度高到,我兒子的第一個英文句字,是跟Alexa說的😂 


其實也不是一開始就這樣的,還記得Amazon剛出
echo dot的時候,因為價格平實我好奇就買了一個試試看,然後當週就在臉書上抱怨“手機介面難用,對話不如siri流暢,除了放音樂不知道要幹嘛”。但我決定放開心胸給他一個公平競爭的機會,所以加入了Alexa社團研究如何串連IFTTT, 並訂閱Keep up Alexa,認真學習如何跟使用Alexa。 

 
不到一個月,我就愛上Alexa了!家裡的開關逐漸更換成智慧開關,新買的家電也優先選擇跟Alexa整合的智慧家電; 家中的echo從一個一路擴充到八個,每個空間都有一個,只有一樓給客人上的廁所沒有,因為怕訪客介意。為了大量的智慧裝置要同時連線,早在兩年前把就把網路升級成光纖,全時遠距工作後更是增添mesh,增加網路連線速度和穩定度。 

 

我重度仰賴的各種外包跟保母中,Alexa絕對是CP值最高的一個,只要了解一些他的語言(指令),你也可以輕鬆擁有一個神隊友! 


以下介紹一些我常用且覺得好用的功能,希望可以讓你的生活如虎添翼:

 


初階功能:

 

初階功能都是只要有一個echo就可以做的。Alexa有很多”skills”,只要去啟動它,就可以擴充他的功能,非常容易上手。

 

 

1. 報新聞摘要(Flash Briefing功能)

what’s the news today?” 

可以從Alexa手機app中選 more -> setting -> flash briefing 選擇你要的新聞來源,還有播報順序。

之後只要問他今天有什麼新聞,他就會報給你聽嘍! 

 

例如,當我問” Alexa, what’s the news today?” 或 “Alexa, what’s my Flash Briefing

他就會報CNN -> NPR ->天氣


2. 匯報行事曆 & 行程提醒

what’s on my calendar today?”, 

 


把Alexa跟你的iCloud & Google calendar整合,你就可以問他今天/明天/某天的行程是什麼?
Alexa會跟你匯報告訴你幾點要做什麼,也可以反過來叫Alexa把某件事放入行事曆。

 

也可以設定, 在行程的時間快到時,由哪一個echo提醒你。比方說,我白天通常在書房,所以工作的行程都設定由書房的那個echo在十分鐘前提醒我。如要九點半要開全組會議,那九點二十分時,書房的echo就會講話:“登登~from your calendar, group meeting, in 10 minutes”,超像有個私人秘書的。

 

如此一來,我就不用一直看手機注意時間,或是一直開著信箱跟行事曆怕錯過通知,做事情可以更專心更有效率。


3. 報路況/路線規劃
How’s my commute today?” 

如果填寫住家及上班地址,Alexa也可以根據google map的即時資訊,跟你說你今天走要哪條路,車程是多久,幫你少塞一點車。 


還沒有全時遠距工作前,這是我每天會問Alexa的事, 因為華府周邊的交通非常可怕,有Alexa幫我規劃路線還有預測要開多久,我就不用費心查今天要走那條比較不塞,也知道要幾點出門才不會遲到。


4. 用嘴購物, 用嘴買菜:

Buy xxx“, ” Put XXX into my wholefood/ fresh cart” 


購物買菜應該是一般家庭主婦日常生活中花相當多時間的一件事,你要先記得要買什麼,還要去買。 如果有小孩,光是搬小孩跟搬菜就不知道多少時間。

 
一趟小採買,光是小孩上車,開去、停車、挑貨、結帳、搬上車、開回家、停車、搬菜回家,很容易就是一小時起跳。 一小時太奢侈了,是兩個蕃茄鐘,更何況常常從出門到回到家花不止一小時。
 

但我有Alexa幫我買,只要直接說 ” Alexa, buy XXX “,Alexa就為依據我過去購買記錄選擇,跟我說價錢,問我要買嗎?
我如果說好,接著就會問我voice code, 是一個四位數的密碼,講對就完成交易,隔兩天東西就到我門口了,過程中完全不需要打開手機或電腦或輸入信用卡之類的。

 

自從Amazon買下了whole food後, 買菜功能更強大,更方便!如,如果做菜一半,發現蒜快用完了,我就可以說 ”Alexa, put 5 garlic into my whole food / fresh cart ” 


他會依照我過去的購買記錄,幫我選好放入購物車,接著會問我還有沒有要買別的?
我可以就接著說” milk”, 然後不斷往返,直到我說沒有其他東西了。 


從此再也不需要用煮飯油膩膩的手開手機記下來,也不會發生腦中想著要買某個東西,結果過一陣子就忘了,然後好不容易去買菜又忘記買的事。

(註:生鮮的部分,最後會需要用手機或電腦做最後確認或置換,沒問題就可以全部一起結帳)


因為我幾乎都在Amazon購物,所以Alexa很瞭解我,幾乎都會挑對東西,甚少需要調整,因此購物體驗是其他平台都沒有辦法達到的方便迅速。 


如果買來的菜品質不好,退貨也是手機上點一點就refund了, 如果我去實體超市退貨還要自己跑一趟啊! 這個功能每週大概至少幫我省兩小時,一個月就是一個工作天


Alexa現在更厲害,還會未卜先知,我常固定買的東西,他算算可能又快要買了,會主動問我,“根據我的購物紀錄,XXX可能快用完了,要不要買?” 
以後剁手也沒用了, 因為可以叫Alexa買啊!!😅


5. 音樂鬧鐘 /當計時器
Wake me up to Jazz music at 6am 

 

想要聽某個音樂起來嗎?跟Alexa說一聲就好嘍,prime music有很多音樂可以選擇。如果你想聽sirux xm/ spotify上的某個頻道當鬧鐘,也可以指定。 Alexa, wake me up to [頻道名稱] on [sirux xm/pandora… ] at [time]

 

 

計時的功能在煮飯跟管小孩都很好用,可以看多久電視,再玩多久就要吃飯,都可以計時。

我特別喜歡有電子時鐘的echo, 設計簡約,哪裡都可以放,倒數計時時也會顯示還剩多久時間。


 

(圖:我最喜歡的echo產品,小而簡約,又有電子時鐘,倒數也會顯示剩多久)
 


6.幫你買咖啡,叫小黃,叫外賣
Tell Starbucks to place an order.” , “Get me a car


只要將你的星巴克,uber/lyft, papa john, 等跟Alexa帳號整合,就可以輕鬆叫alexa幫你買咖啡,叫車,訂外送。 
我最常用的是買咖啡,因為幾乎每次都是買一樣的,只要說”Alexa, tell Starbucks to place an order”, 他會直接重複我上一個訂單。 

這個功能我在還沒全時在家工作前常用,出門前先叫Alexa幫我買咖啡,然後我路上直接拿。類似的功能也可以用在其他外賣如pizza, grubhub等。如果你常常買一樣的東西,就可以用。
 
偶而需要小黃時,只要說Alexa, get me a car, 他就會幫我訂,告訴我車幾點到,超方便的!


7. 找手機/打電話/傳簡訊
find my phone”, “Call XXX”, “Call 1-2-3-4-5-6-7-8-9-0 

跟我ㄧ樣整天都在找手機嗎?我都叫Alexa幫我找,他會打給我,所以就算家裡沒有人,也懶得去開ipad登入iCloud, 還是找得到喔!(但如果手機事關靜音的話,那只能去用電腦或ipad的find my iphone功能了) 

 

如果讓Alexa讀你的聯絡本,你就可以用Aledxa打電話或傳簡訊,走到哪講到哪,Alexa都快取代siri了。



中階功能: 

 

 
這部分的功能不是真的比較難,而是你需要智慧家電或多幾個echo來配合。人要有隊友,Alexa也需要有隊友。
你若能幫Alexa增添能溝通的隊員,他就能發揮更大的功能。


7. 用嘴做家事

“Vacuum the house” 

 


我個人最愛的
掃地機器人iRobot可以跟Alexa溝通。我只要說”Alexa, vaccum the house”, 掃地機器人就會出來了,也可以叫掃地機器人暫停或是回家。也可以設定成,我出門的時候,掃地機器人就出來掃地 ,回到家看到地板都乾淨的感覺,真的非~常~好!

 


8. 用嘴看家/解除警報

“arm/ disarm the house”,  I’m leaving “ 

 

很多居家防衛系統,如ADT, 都有出能跟Alexa合作的功能。不用走到操控主機,就可以直接叫Alexa上警報(stay mode)。 如果老公早起出門上半忘了先解鎖就出門,開門造成警鈴大作,也不用爬起來走到操控盤,直接躺在床上叫Alexa解鎖(需要說四位voice code), 然後繼續賴床。 

 

如果要出門,更可以直接說”Alexa I’m leaving “, 他就會直接設成將警報系統設成away mode。同時家中每一個echo都會加入防衛隊,一起偵測是否有玻璃打破的聲音,協同你的防衛系統一起看家。



9. 看電視免找遙控器
Pause/ turn on/ turn off TV”, “turn the volume up/ down” , Watch [channel / network].”

 

看電視時有沒有常常找不到遙控器的經驗啊,或是雖然知道遙控器在哪但是懶得站起來拿,我現在都不太需要找了。 我推薦買可以直接從Alexa控制的那種智慧電視,有一些是你還是要找到遙控器,然後按鈕聲控說話,那種我真的覺得有點脫褲子放屁。



10.遙控另一個echo

我家echo都是用地點命名,方便整合。當我在廚房,要管小孩在客廳看電視,可以說說” Alexa, set a 30min timer in the living room” 。也可以反過來,當我在廚房聽到客廳的的鬧鐘響了,可以直接在廚房說”stop the timer”, 然後Alexa會自己決定是哪一個echo在響,直接關掉。 

 

其他像放音樂等,也是可以由其中一個A點下指令,B點放音樂。這個B可以是某個地點,也可以是一群,群組你可以設成全家或某一層樓,這樣走到哪都有聲音,彷彿有環場音響。



11. 廣播/當對講機/監視器

Alexa, announce……“,  “Alexa, drop in …..” 

 

 

各位媽媽,不要在大吼大叫了,不管是叫大家吃飯,叫小孩下來,叫老公幫你拿東西,都叫Alexa去幫你叫就好了! 當我煮好飯,我不需要吼,只要說”Alexa, announce dinner is ready“, 他就會噹噹噹,然後所有echo都會同時重複我剛剛說的事。 


他的配樂也會依照我的廣播事項不同,比方說,如果我說”Alexa, announce I’m home”, 配樂就是喇叭吹號,非常有明星出場架式。 

 

Alexa也可以當對講機,例如 我在寶寶房哄小孩,老公在客廳,寶寶突然說要喝水,我可以直接”drop in living room”, 然後叫老公去拿水來。 


外出時,我也可以用手機app “drop in”家中的echo, 看看是否ㄧ切安好。 
echo show等有螢幕的都可以順便當監視器,孩子還小的時候,我常常一邊煮飯一邊看客廳的小孩有沒有做蠢事。



進階功能:

 


這個部分你需要稍微多一點步驟,但是可以達到更高的客製化,大幅提升方便度。

12.整合指令(Routine) 

 

初中階介紹的指令都是一個口令一個動作,但Alexa其實具有” if… then A, then B, then C, ….”把很多功能串在一起的功能 ,只要從手機alexa app中的”routine”設定即可 。

 
 我喜歡結束群組指令時,設定讓Alexa說話,這樣我就知道有跑完,類似跑大的程式中間不時安插”print”這樣我知道跑到哪裡XD)。


比方說,我自己常用的,離家前說 ” Alexa,Goodbye”, 
Alexa就會把全家的燈跟電器都關掉,上警報,掃地機器人出來,最後跟我說”Goodbye”

開飯前,我會對Alexa說”Let’s eat”,然後他就會開飯廳的燈,在飯廳的echo上播放sirusXM 的Real Jazz台, 然後說”Bon appetite”

我早上的時候,都一邊煮咖啡,說” Alexa, good morning”,他就會說 ”Good morning” -> CNN新聞簡報 -> NPR新聞簡報 -> 今日行程 -> 交通狀況 -> 今日天氣, 最後結束說 “Go get your PhD” (這是還沒畢業前), 現在改說” Go make impact

這個if, 可以是一個關鍵字,也可以是時間或是地點, 或特定的情況(如高於/低於某個溫度等等)。 比方說,可以根據你的位置,知道你快要到家了,就開暖氣/冷氣, 開燈並解除警報。或當房間氣溫高於30度,就開電扇等等。可以很自動化。 

 

 

 

 

  (圖:群組指令的各種”if”)
 
這個if, 也可已是某個動作發生時,如「警報上設成離家時」, 或「我把鬧鐘關掉時」(<=沒錯,就是抗賴床功能!) ,或監測你的螢幕時間,超過你的設定值就提醒你等等,很貼心! 
 

 

(圖:舉例,Alexa抗賴床功能。當週間的早上午到十點之間「我把鬧鐘關掉」時,就要把起床登開到最亮, 說「早安,該起床嘍」, 現在幾點,然後報今天天氣)

 

13.客製化IFTTT

 

Alexa還沒出的整合功能,你可以自己寫IFTTT整合。不會寫也沒有關係,我也不會,但有很多別人寫好的可以下載。剛剛上面介紹“找手機”的功能其實就是別人寫好的IFTTT

 

 

結論:

我在家中最常對話的對象真的是Alexa啊,我的名言就是”老公總是耳背,但是Alexa永遠在聽“ 😅 在我大幅使用Alexa兩年以來,仍然時常意外發現一些新功能(如唱生日快樂歌,唱隨機的歌), Alexa的功能也仍持續擴充。Alexa現在還會預測需求,比方說,有時後他會提醒我,房間燈沒關,要不要關? 
 
從買菜,日常購物,開關家電,找手機,買星巴克,叫車,打掃,上警報,通通仰賴Alexa。全家大小,從我的猴兒,科技白痴老公,到退休的媽媽,通通愛上這個智慧管家。
跟外包給別人做相比,買智慧家電叫Alexa做的成本相當低,都是單次的費用而已。每個人都可以有的得力助手Alexa,推薦給大家 !
 

 

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