疫情爆發超過半年有感:用務實的樂觀主義面對無限期困境

煮菜的時候聽大人學podcast, E85: 人生悲觀固然不好,但無腦樂觀恐怕問題更大, 覺得非常心有戚戚焉。

他提到他既不是樂觀主義者,也不是一個悲觀者,而是介於兩者之間。具體來說,是對長期樂觀,覺得終究會有好的結果,但同時認清這過程中要付出很大的代價,近期可能會遭遇極大的困難,所以總是省慎評估風險,為最壞的情形做好準備。

他提到「從A到A+」的作者Jim Collins訪問知名越戰退役海軍中將James Stockdale。Stockdale曾經在越戰期間被擄將近八年,期間受過無數次的折磨和拷問。當Jim Collins問Stockdale如何撐過戰俘營八年,很意外的,他說「樂觀主義者撐不下去」,並提到最樂觀的那群反而最快自殺,不然就是貿然逃跑結果被槍決。

他的名言“You must never confuse faith that you will prevail in the end—which you can never afford to lose—with the discipline to confront the most brutal facts of your current reality, whatever they might be” 

 The Stockdale Paradox)

盲目樂觀的人容易輕乎現實殘酷的部分,以為只要樂觀就夠了,把頭埋進沙裡等逆境自己消失。這招或許對短期/有明確期限的不順遂很有效,但在長期且不知道盡頭在哪的逆境中,過度樂觀的人反而容易在挫折累積到一定程度後,因為被迫面對現實而徹底崩潰。

Stockdale雖然相信他最終會被獲救,但也很務實面對身為戰俘的日子。比方說他在遭受反覆刑求時,沒有過度理想主義唱些「不論如何都不能透露一點訊息」之類的道德高調。他的策略是,很想講的時候,再忍幾分鐘,第二次又受不了的時候,再忍幾分鐘,最後真的忍不住了,就講一點點。

在面對看不到盡頭的的困難時,如現在的新冠肺炎疫情,或許也可以考慮用Stockdale paradox來面對 。心中相信,最終,這疫情會結束,但也接現狀就是沒藥醫沒疫苗的事實,認清這疫情恐怕不會輕易地的結束,疫苗不會馬上出現,思考現在可以做的面對方式。

很顯然假裝沒有疫情這回事是鴕鳥心態於事無補,但同時也清楚,這是場馬拉松,所以像「永遠都不出門」之類很理想但是很極端的方式,可能都不是長久之計(not sustainable)。
 

比較務實的做法,或許可以考慮誠實面對自己的社會心理需求和生活需要,衡量每個選擇在健康上經濟上心理上的風險,評估自己的健康情形和財力上能做到的程度,在思考過個別作法的相應風險後,做出比較能長久執行的平衡選擇,找一個可以長期維持且不會崩潰的方案並且規劃配套措施。

以我自身近日選擇為例,理論上自己在家帶小孩哪都不去最安全,但大家都會發瘋,頂多撐兩個天。同時我也需要工作,如果不工作,沒有收入又失去健保的立即衝擊會更大。但如果白天自己顧小孩,晚上再熬夜加班,長期也對身體不好。所以最後決定改請保母。

小男孩真的無法一直只在家裡,但出去玩盡量選擇戶外,不過如果天氣非常熱非常冷的時候,偶而還是帶著口罩去一些室內的。買菜盡量線上,但爾偶還是需要跑一下亞超補貨或請代購買。社區的小咖啡館無法入內坐著寫文章了,但可以改外帶。然後車上包包都放口罩,手套,跟消毒液,多洗手多消毒。

這樣做是因為我固然在乎防疫,但也在乎很多其他事情, 小孩教育,自己跟家人心理健康,家庭財務健全,社區周邊發展健全…等。就跟Stockdale被刑求最後還是會講一點點一樣,如果容忍有限且合理的彈性,日子可以更長久。

有句名言說,悲觀者抱怨風向,樂觀者期待風向改變,務實的人調整帆布。
環境無法改變,但我們可以改變面對的方式。
 

(註:此文為個人心得分享,不是醫療專業建議,每個地方疫情嚴重程度不同,家庭需求不同,個人健康情形也不同,請自行評估和醫生討論再決定)

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DR. KATHERINE
Scientist/ Career Coach
我是研究水母的海洋學家,現職環境數據科學。 這個部落格分享表達和說服技巧,學術轉業界的職涯心得,以及職業婦女和移民的甘苦。 這是我在海海人生中的母體力學。

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