出國留學的缺點

出國留學並不是沒有缺點。對我來說,最大的缺點,就是回不了家,不知道盡頭在哪裡的漂流。 我還記得當年出國時,親戚說你不會回來了,爸媽老了怎麼辦?我還信誓旦旦的說,我要回來阿,我要回來當教授阿! 我當年都想好了,回中山應該是很有機會的。我的領域很少人會,我跟系上老師關係也都還不錯。 沒想到,計畫趕不上變化,我結婚生子,而另一半不會中文。 我的專業發展也大轉彎,我離開學術,走上環境數據和環境政策。這兩個領域,美國都是走在前端,留下來技術上比較能成長,也比較有發揮。 其他比較瑣碎的還有薪水,房價的差距。我想回家,但是真的不知道路在哪裡。 說放下一切回去吧,還真的缺了點勇氣和果斷。 而離家這麼久,沒有陪伴逐漸年邁的父母,我所有好朋友結婚生子,也都沒有參與,說沒有遺憾也是騙人的。 出來越久,我對美國越適應的同時,也知道有一部分永遠不會改變(也不想變),回到台灣時,又有逆文化衝擊。「客舍似家家似寄」,就是我的心情寫照。 你問我後悔嗎? 其實有好一陣子,我無法回答
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我的美國留學申請經驗談(2):考公費 vs 美國獎學金

美國博班是有薪水的,來源通常是老師的計畫、學校RA/TA,或自己申請其他獎學金。據我所知,一般來老師不會收自費生。
 很多台灣學生一想到留學第一個就是準備公費,但我一開始就沒打算考公費,全力拚給老師養。 一方面是準備公費要多唸書和面試,這會佔據我準備GRE、托福、還有準備申請文件的時間。二方面公費錢比較少,還要綁約回國(至少當年,現在不清楚),我覺得所要花費的力氣和回報不成正比,不如全力拚美國獎學金。
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study abroad tips: hire a consultant vs DIY

我的美國留學申請經驗談(1):代辦 vs 自己申請

我記得當年好不容易經過半年多的GRE補習、考試、考托福,好不容易所有要件都齊了準備要開始申請時,才突然發現,怎麼資料那麼多那麼雜!!! 不像台灣升大學有一本簡章,主要聯招考試是同一天,然後所有學校有什麼系,個別採計什麼科目都列表出來,非常清楚。基本上只要認真讀書考試,要選擇這些校系不是太困難。 但申請美國研究所完全不是這回事!每間學校的日期不同,要的考試不一樣、門檻也不一樣、所需繳交文件、還有個別格式數量都不同!我花一整個下午,光是要「有哪些學校」就昏頭轉向,更別提仔細研究各別規定,根本連去哪裡找都搞不清處,在各大學網站裡亂點一通很挫折!
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【條條大路通羅馬】4個很適合STEM博士從事的非學術職業:科學政策、數據科學、科技顧問、自己創業

在我還沒有出去實習的時候,我以為博士就是為了學術研究訓練,所以當教授就是唯一正解,其他都是旁門左道。 在學術經費短缺職位也逐年下降的現在,很多萬年博後和永久兼任得不到好的報償, 只能像學術吉普賽族一樣逐經費而居。但很多博士不敢離開學術界,覺得在自己學術以外找不到工作,或是有誤解,覺得業界工作都是服膺資本主義不會快樂。 所以薪水再低、工時再長、工作再雜、地點再偏遠,都一堆人搶。 博士通常不是一般沒有選擇的基層勞工, 卻覺得自己沒有選擇,只能接受。我希望藉由這篇分享讓紅海中的苦主知道, 你有選擇, 而且很多。
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【正視學術界的心理健康】依靠,也是一種勇敢

之前看到「用心理英文」發表關於面對焦慮的影片,讓我想起自己學習與焦慮腦為伍的歷程。我的大腦跟她的一樣有勞碌命,喜歡沒事找事想,正面發揮的時候是策略性思考和研究分析,負面發揮的時候就變杞人憂天。 別人常常叫我不要想太多,但大腦瘋狂旋轉的時候根本無法控制,至少我年輕的時候不太會控制。症狀輕微的時候,可以使用「競爭性治療法」,做點需要很專心的事如算數學、寫程式去轉移注意力。但嚴重的時候,我憂國憂民的大腦會陷入小劇場無法自拔,雖然外面世界正常運轉,自己卻覺得天要塌了。   學習分辨客觀事實,和我的主觀解讀,並且選擇客觀事實,是一條漫漫長路。 剛去美國,只有前三天是住在主校區的學長姐家,過著一般人認知裡的留學生活。三天後我離開主校區進入鄉下的環境研究中心的時候,就被一望無際的荒涼嚇到了。在台灣習慣要小七什麼都有的日子,突然來到一個去哪都要開車而且選擇很有限的鄉下,而最近的亞超要開兩小時。外面的食物很難吃(多為速食類),我煮的也很難吃,是每天照三餐來的痛苦。沒有家人也沒有朋友,我在地廣人稀的研究中心有一個沒有窗戶的辦公室,如果當天沒課,常常一整天都不會碰到人講到一句話。 我租的房子不小,傢俱都是新的,有自己的車,但卻感覺物質充裕,心靈困乏。雖然馬上就想打包回家,但是拉不下那個臉。畢竟當初也是很努力的鋪路,拿全額獎學金風光出來的,怎麼能說回家就回家。 理智上這樣想,但痛苦的感覺不會消失,所以我去了學校的輔導中心。每週去哭一小時,走出諮商大樓的們的時候就覺得可以再撐一星期。 當時諮商師就說我的語氣傳達出很大的焦慮,比方說一直覺得自己無法融入像外星人,覺得英文真的好差一開口就像智障,好怕被別人看不起要怎麼辦。 他教我描述自己觀察到的事實,如我覺得「語速比較慢, 發音會有一些不一樣…
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