當機會來臨時,再害怕也要勇敢答應

兩週前,經由現任主管轉介,和新任負責AI部門的VP第一次會談。

和高階主管首次會面視同面試, 我全副武狀,也準備好自我介紹,開會前在鏡子前反覆練了幾次。自我介紹不管講過幾次,始終是我最重視的問題,因為這是開場所以很關鍵,也是必問的送分題,一分都不能掉。

因為這已經次知道要跟誰講話,特別先去Linkedin調查一番,大概知道哪可能會對哪些領域比較有興趣。

真的開會

對方一開始就說我已經加你Linkedin了

(我就知道他可能會,所以Linkedin很荒廢的請去除草,真的會有人看!)

VP如預期的先自我介紹,說明自己的背景,海軍官校工程&DS相關科系畢,然後因為喜歡不一樣的東西又跑去唸政治國際關係,服役五年退伍後帶過兩家新創和一些豐功偉業,才被現在的公司挖角。

我聽到我可以發揮的關鍵字「海洋」「政治」「喜歡新東西」,馬上拿出開場必殺技「一見鐘情法」,說「我跟你一樣,我也是讀海洋的,跟你一樣我也有政治的經驗,我是2016 Knauss Marine Policy Fellow,而且我也喜歡新東西,所以走入DS並且想加入這個核心小組」。

VP眼睛馬上亮起來,我就知道一開始展現「我們是同一國的」這分我拿下來了。

自我介紹第二段,講自己的專業,並且強調軟實力。我大概簡述我的統計和Data Science的經歷,然後講一個故事:自己快要畢業的時候,模型精度太高,跑一個六小時的要跑兩天半,當時我只剩兩星期但還有些分析還沒跑完。乍看之下我只有兩個選擇,延畢、或交一個我沒那麼滿意的模型。

我兩個都不想,所以我借光了實驗室和家人的電腦,連畢業的學妹都不放過,後來在學妹夫婦的幫助下,利用週末弄了一個雲端電腦,然後複製五台,實體加虛擬一起跑,最後準時交出論文。我說這個故事是想要表達,我最珍貴的不是我的電腦運算能力,而是我能用創意解決問題,和使命必達的決心。

我選這個故事是有原因的,因為我在他的Linkedin看到不少cloud computing的經驗,我知道這是他想推的東西,所以選相關的講,而不是我真的最擅長的講,這就是客製化。我花在講述軟實力的時間上也比DS長,因為我知道我不會是全公司DS最強的人,但如果比解決問題的創意和比講故事的能力,我有希望名列前茅,這就是上駟對下駟的原則。

自我介紹第三段,用選我就是雙贏總結。我說我想要加入這個核心小群,因為我想要在DS專業上更上一層樓,而我有紮實的學術訓練景,也有政府和政策的經驗,我可以幫這個小組橫向縱向都延伸到更遠的地方。

VP聽完非常高興,馬上說,你有沒有興趣組R&D小隊?

我有點震驚,本來只是想入團,沒想到變小隊長,但本著機會來臨時再害怕也要說yes的原則,我強裝鎮定點頭說,好,這是我的榮幸。但是心裡很抖,我這個半路出家的真的能帶RD嗎?

然後VP很開心的說,兩週後開會你跟我報告,我們五到十年到RD發展方向。不要準備PPT, 就把你的想法寫在小卡上,跟我brain storming。

又一個震撼彈!

(圖:準面試妝)

兩週後

我決定從我在MIT短期進修上過的東西出發,思考公司可能的運用和實際可以解決的問題,並加入自己實務的觀點, 擬好提案的順序和舉例。

開會當天早上VP卻突然寄信說,你能不能在某某會議報告你現在做的計畫?我說我要問NOAA同不同意。但因為這封信,我馬上著手做了一個只有10頁,很簡單概略介紹我在做的ML研究,這樣萬一他等下開會問,我可以有所應對

好險平常組內進度報告時,雖然可以直接share screen簡單講講就好, 我都還是準備PTT並給個小演講,當做是練習,因為口語表達要一直練才會保持在最佳狀態。也好險平常有準備,才能有需要就馬上生出來。

原定周五一點的會議,快到中午時又突然延到四點,開會的時候又改主題,說先講我想你去代表公司去報告的事。我心裡倒抽一口氣,說 我有準備一個關於我的研究很簡略的簡報,你要不要先看看適不適合?
 
他拿過去快速翻一翻,就說 我看過太多ML報告了,這個夠了。你可以給我摘要跟自傳嗎?
 
我深呼吸,說 好 你什麼時候要? 
他說,我在跟另一個人搶這個僅存的報告位置,所以越快越好。

我心裡真的很害怕,我怕我的小ML上不了檯面,我怕在一堆DS大神前關公面前舞大刀。但想著最糟就是很丟臉從此不再受邀在那個會議演講了,又不會怎麼樣,只要我在NOAA組內的任務有做好就不會丟飯碗。

況且「一個講台」不是我一直最想要的機會嗎?我不就是在等可以上大台報告,展現我的強項:口語表達嗎?現在機會來了,比你以為的大口,咬不咬?我咬!

我深呼吸,然後回,「好,等下會議結束我馬上寫!」,臉上盡量維持鎮定。

會議結束,馬上開寫,再送出去用特急件proofreading, 趁別人潤稿期間吃晚餐,吃飽馬上改一改。週五晚上八點,寄給VP, 然後傳簡訊說,摘要跟自傳送到你信箱了。

收工

 

這會是個測試嗎?

我問老公這個VP怎麼那麼突然那麼趕?我還很菜ㄝ,怎麼叫我去報告? 他選我當小隊長好像太看得起我了,是當VP都要這麼有野心這麼敢嗎?

商場老狐狸隊友說,他是不是很趕很含糊?我說對,他只花三秒看我的簡報就決定可以了。

老公說,他一定是在給你測試,他突然把會議從一點延到四點,然後給你一個新任務,只說很趕。周五下午四點才說的事,以他的位階難道真的無法更早知道?這一定是個壓力測試,看你是不是真的能在資訊很有限時間很短的時間下完成任務。

我又問,他就花三秒看我的報告,就不拍我丟公司的臉嗎?隊友又說,他手下那麼多人他可以叫別人看啊。

 

機會來了就勇敢抓住吧!

冒牌者症候群在我內心翻攪,無法克制想各種VP是為了其他非專業原因選我的理由,如為了Diversity加分等等。到現在我還是不敢置信我變成小隊長,我覺得我還很多要學。

隊友又安慰我,隊長不一定要最強的人,但他要分別誰強,和誰適合在哪個位子,要能整合大家。說不定VP是認為你有這個能力,所以選你。

我點點頭,我覺得我分辨誰可以做什麼的能力挺好的,沒想到平常各種家事外包的調度練習,真的要在職場上派上用場了!

隊友跟我在很多事上的觀點差異很大,唯獨在事業上我們作風很一至,都是很主動爭取,而且如果不小心咬到太大口的肉,也會想辦法吞下去的人。

發著抖~~~也要假裝鎮定地接受機會的挑戰,

可以失敗,不能棄權。這是我對自己的期許。 

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