母職和自我實現的交界(2):開啟時間槓桿 Key of Lean-in

生了小孩regime shift(領域變遷)後,我的生態系整個砍掉重練, 所有資源,不管是時間或錢,都進入大混沌狀態。新的生態系能量輸出變超大,不能再用過去還是瀟灑小姐生態系的方式管理。

 

(圖:領域變遷(regime shift)示意圖,變了就回不去了,跟生小孩一樣😅

 

時間分配的衝突在上篇母職和自我實現的交界(1)提過了,這篇我想談談經濟分配的衝突,和我個人當媽後金錢觀的改變,還有可以用錢降低時間衝突,最後進入正向循環。

 

自由的低消

還沒有生小孩以前,對養小孩的經濟責任沒概念,以為只是多一個人吃飯,殊不知中產階級的孩子都是吃鈔票長大的💸💸💸奶粉尿布衣服玩具推車汽座嬰兒床那些“東西”都還是小錢,還有可能買二手或拿恩典牌,而摸不到的東西,如孟母三遷住到治安好學區好有院子離公園近的地方,以及各種教育和娛樂相關費用,才真的是燒錢。養小孩的費用也不像房貸利息可以抵稅,樣樣都是真金白銀無所頓逃。

 

(圖:農業社會的小孩是生產力,但現代社會小孩則更像消費品)
 

各種花費中,跟職業婦女最直接相關的「托嬰」最是令人咋舌!美國沒有法定育嬰假,聯邦規定的只有最多12週留職停薪,有些大公司有三個月有薪假的就非常好了,更多是要用自己事病假去補。

 

我生產的時候在聯邦機構實習,不論是學校或獎學金辦公室都沒有學生懷孕的配套措施(如休學一年不計入博士休業年限,或保留入取資格等等),要自己去商量不成文規定的六週無薪假,自己去申請修業年限延長看學校准不准。為了不要剛生寶寶就面臨斷糧,我產假六週還是有領薪水,但實習結束後再另外做無償六週補回去。

 

沒有育嬰假,托嬰就變成就業的必需品,但華府地區托嬰中心不但天價,還排不進去!許多有名托嬰中心的等候名單都排超過一年。當我知道會被分發到哪個辦公室,就立刻去大氣海洋總署樓下的托兒所排隊。當時我懷孕五個月,但一直到小孩出生七個月大,我才接到通知說有位置了。排了超過一年才排到,換句話說,要小孩還沒受精就開天眼去排才排得到👁

 

有沒有位置是一回事,是否負擔的了又是一個問題。在華府周邊,如果是去一般daycare center托嬰, 費用通常每月2500鎂起跳,一年就是三萬美金; 相比馬州最低時薪$10.1工作一年也不過兩萬一美金,博班津貼也比這個高一點而已。就算去家庭式的托嬰,通常每月也要1000出頭,但是師生比差很多(1:3嬰 vs 1: 2嬰+6孩)。請保母費用大概兩倍,請au pair費用大概介在中間,但是要有外人住家裡。

 

 當我第一次看Elizabeth Warren競選影片,她提到她當年找不到托嬰的窘境(約2:00),我都忍不住哭了,因為我也是這樣!從小孩還沒出生,就馬不停蹄地在找托嬰、找保母、找學校,一直到小孩四歲的今天都是如此。

 

我本來是吃米不知米價的大小姐,一不清楚錢對我的意義,以為夠花就好,但是多少才叫「夠花」我沒概念。直到當了媽媽我才領悟,托嬰費用,就是我自由的低銷

 

停職損失不止那幾年的薪水

看到這裡,很多人會陷入二選一的模式,如,如果賺的錢跟托嬰費用差不多或只多一點,不如留在家裡。那其實只有看到當下,沒有看到後續的長尾效應。


 Center for American Progress 估計,一個26歲年薪$44,000的國小老師,如果在家帶小孩五年直到小孩上公立學校,終身的退休金和薪資成長損失合計損失超過$700,000,終身收入比沒有中斷五年的人少賺20%!很多類似研究都指出「暫時辭職帶小孩」是男女長期薪資差距來源之一而不是美國某些宗教團體說的「女生同齡平均薪資較低不如待在家裡」這種倒因為果的說法😤😤😤

(個別情況可以去american progress網站,依照年紀年薪還有停職多久去估計,鼓勵大家去玩玩 )


(圖:國小老師留職停薪五年的終身收入損失估計)

 

這個案例我認為還算保守估計,因為老師薪水偏低且薪水每年成長不是很大,而且老師大體是有執照就找得到工作的職業類型,比較不受職涯空窗影響。若是競爭激烈變化又很快的產業,如高科技業,停職的薪資成長損失更大,而且回不回的去都是問題。所以如果是因為覺得待在家自己帶小孩比較便宜而選擇辭職,這個選擇其實很貴

 

利用時間 ↔金錢的匯差賺更多時間金錢

這幾年下來,我個人感想是,如果是喜歡工作也想繼續工作,且薪水足以至少支付托嬰,那留在職場在經濟上就是值得的,就算“當下”無法存錢。


因為不是只有做生意可以借錢讓錢滾錢,工作也可以讓時間滾時間如果薪水足夠支付托嬰,就表示你賺的比基本工資高。那你買別人的時間做基礎勞務還會有剩,有潛力可以開時間槓桿。


跟邁向財務自由的原理和過程差不多:剛開始可能要東省西省才能擠出一點點時間,要很有意識的節流,把時間花在刀口上。存下來的時間有一部分要固定投資自己,目標是拉高你的產出時薪跟外包勞務的時薪差距(開源)然後買更多時間,做對你真正重要的事,並且注意有一部分時間要持續投資自己,不斷循環,最後就可以趨近時間自由

參考:讓Alexa當你的神隊友策略性外包確保目標達成的時間管理法


這個過程是個正向回饋工作本身可以累積經驗,你的競爭力會增加。同時你賺的越多,能買的時間越多,然後又可以花更多高品質時間在自己跟小孩身上,一直邁向時間和經濟上都越來越自由的生活,不管心情和體力也越來越有餘裕。

 
(圖:時間可以換錢,錢也可以換時間,如果有“匯差”,一來一往就可以淨賺)

 

小孩出生第一年的時候我還在實習,的確左支右絀,賺來的錢左手進右手出,財務上跟空轉差不多,加上還有房貸,真的壓力很大。但因為工作,我一天至少有八小時不用帶小孩,也是一種休息; 留在職場,大腦也可以保持和科學及英文的連結。否則非母語的東西衰退很快,英文一陣子不用就沒那麼流利了; 程式一陣子不寫,連簡單cleaning data的語法都忘光了。工作第一年雖然沒有直接寫論文,但至少讓我後來重新起步不會過度生疏。


小孩出生第二年,我結束實習開始正職,就賺比較多了,就算減25%工時還是賺得比博士津貼多,開始可以請鐘點保母跟打掃阿姨。剛開始兩週才來四小時,外食也還是要很注意,如果按照我在台灣的吃法一定超支,而且很偶而才能請保姆。


每年都議薪,小孩出生第三年,除了保母跟打掃阿姨時數都增加,也可以較常外食或跟台灣媽媽固定訂餐。

隨著我的財力增加,不但可以外包更多事情出去,買越來越多的智慧家電,也擠出越來越多時間寫論文,我也因為休息比較好,寫的時候更能專注效率更佳。


同時,公司也有進修補助的福利,我每年都有申請這筆錢,去進修進階統計/數據科學的課,環境監測方法,或去開研討會,讓自己專業更有競爭力,增加加薪或跳巢的籌碼。隨著小孩年紀增長,托嬰費用也逐年下降,我的迴旋空間一直上升。 


相對我沒有去工作或是在大學兼課的同學,如果沒有在小孩出生第一年,小孩睡覺比例相對較高(可是媽媽睡很少😓的階段內完成論文,他們寫論文的時間反而會越來越少。這也是為什麼我覺得全職工作反而比較容易完成學業的原因之一。


去工作,不止讓我從育兒中喘息,也有成就感,心情比較好比較穩定,媽媽開心全家開心。工作也讓我比同學有更多資源可以分配,可以開比我同學更大的時間槓桿,而且工作越久差別越大。

 

我想要有選擇權的人生

以前直銷推銷常常問「如果錢不是問題你會想做什麼?」,我的答案都是就是做研究啊。我是個閒不下來的人,重複的事情做三次就無聊了,不適合做有SOP的工作,一直需要新挑戰新刺激,


而研究分析等有很多自由發揮空間的工作,真的是我自我實現的重要快樂來源。我產後繼續留在職場,不只是因為工作本身讓我很快樂(勞碌命😅),也是因為當媽媽讓我明暸,錢對我的意義,是選擇權

待續…

[其他職業婦女&時間管理心得]

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