職業婦女的非典型另一半:除了有神隊友就只能單身嗎?

很多給職業婦女的建議都會說,如果找不到能支持你的另一半,不如單身。這個建議很實際,因為一但結婚就不像單身能我行我素,很多決定都要考量另一半。

但年輕時候的我,從來沒有扛過一天責任,哪裡懂什麼才叫“支持”,或更嚴格的說,我不了解我想要的人生所需要的支持是什麼。現在的我會說,職業婦女最需要的支持就是「資源分配衝突的時候誰要讓」?

比方說 小孩生病,誰請假?如果需要搬家,對方的事業是很容易異地再起的嗎?如果沒有這個真實的“”,只是口頭上說說我支持你,那其實就差不多跟說「你自己想辦法我只負責旁邊拍手」一樣沒有意義。

相對的,如果你自己搶錢搶糧的能力越強,底氣就越足就越不受別人要不要讓的影響

學術職涯常見配偶類型

能一直搬家“這點對想從事學術的女性恐怕是很重要的關鍵,因為大部分的時候博後或教職很可能都不是你原本居住的城市。我認識走學術的女同學,不能搬的通常就是去附近找博後,當然選擇就比較少,大多留在附近的liberal college或小型教學學校。

如果想去大型研究大學的,通常都要經過去各地知名學府做博後,畢業後至少搬家兩次以上,才比較能在僧多粥少的激烈競爭中脫穎而出。她們要嘛單身,或配偶也是學術界, 運氣好的話還可以拿到藉由spousal hire拿到教職,配偶是從事IT/金融等容易遠距而且哪裡都很好找工作的職業。

(註:spousal hire 就是請一個人,會順便請他的配偶,換去話說如果兩人都在學術界就形同是雙打啊,只要一個人拿到offer兩個人都有offer,機率就大多了,這在其他行業都是沒有的事。

我的非典型配偶

老實說,一般認為成功職業婦女需要的“支持”,我先生都沒有。我先生的職業很靠地緣關係而且他也不願意搬家,這也是我沒有走學術的原因之一(但不是怪他,沒有走學術更多是我自己的因素)

小孩出生後,接送小孩都是自己來,小孩生病九成九是我請假,出差時要自己想辦法找很多保母接力我先生雖然不是傳統定義的新好男人,但他的確有在我的職涯發展扮演關鍵角色。我們認識的時候,我只是菜鳥留學生,他對我適應美國語言和文化都有很大的幫助。當年若不是有綠卡護身,「博班念不下去就先出去工作」就不會是個選項。

資源&義務分配

跟我生長背景完全不同的他,我們常常有價值觀衝突,但也因為這樣,讓我常常練習怎麼跟另外一個世界的人溝通協調,確實對我在政策推動或多角協調時很有幫助。

他或許有諸多缺點,但絕對不是小氣的人,我還只有卑微的博班獎學金時,他就負擔大部分的支出;婚後更是直接把戶頭交出來,從此只負責上班。(我覺的他所托非人啊,我真的對花錢比較在行…)

他明白我對家務既沒有特長也沒有興趣(他也沒有),花錢請人或放棄(或他做)是我們的共識,反正我們都比較喜歡賺錢,那可以用錢解決的事,就不要彼此勉強了。

我還賺非常少的時候,他就看好我,說這只是過渡時期(但我過渡了九年!)。他從來沒說出「你賺那麼少不如在家帶小孩還比較省」,也沒有用「小孩還是要自己帶 (aka你辭職帶)比較好」之類的價值觀給我親情壓力,我熱愛工作想要有自己的職涯這件事,是沒有遇到家庭壓力的,這點可能就比很多人贏在起跑點上。

小孩出生後,需要唸書也要工作的我,直接開外掛請媽媽來幫忙; 別人進口台灣乾貨,我進口媽媽不少美國人受不了姻親長住,天天吃亞洲菜,但他大體上都能接受。這在我身邊的朋友也是很少見的。

今年他工作的公司賣掉了,原本他的持股就變現分兩次給他。年底他拿到後半部後,全數拿給我說:

聖誕快樂,拿去創業吧,投資你比買什麼股票都賺」。

我說「這真是我聽過最棒的甜言蜜語」,聖經有句話說「你的財寶在哪裡,你的心也在哪裡」,如果按這個標準,他確實是一片真心毫無保留的。我雖然不算有個“賢內助”,也算是遇到伯樂。


PS: 比起“找到完全支持的另一半不然就單身”的全有全無論調,我的看法其實更接近我喜歡的podcast Hidden Brain其中一集“When Did Marriage Become So Hard?” 當中有提到The All-Or-Nothing Marriage這本書,有興趣的人可以去聽聽看婚姻的演變歷史,或許會有對婚姻不同的看法。

 

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