【女性職涯發展】我們需要的是提早規劃,而不是提早放棄!

母職常常跟跟女性的職涯發展交織在一起的,然後許多講女性職涯發展規劃要麻忽略很多女性同時要多背負的家庭責任,或是討論一直陷在二選一的平衡。我之前曾經寫過長期方向體制上可以怎麼改變,但在現有體制下,個人層面可以做什麼呢?

經濟是平等自由的關鍵

我常常談職涯發展,因為我認為經濟獨立是任何一個人擁有真自由的關鍵。沒有經濟獨立,做什麼決定最終是跟取決於金主。現實就是拿人手軟,就像學術研究要靠funding agencies, 研究方向就受他們影響。就算給錢的人平常不管你怎麼花,碰到關鍵意見衝突的時候,對方的意見份量就會重點,你心裡會多想想跟對方撕破臉代表著什麼。所以政治獻金都要公開啊。就算沒規定要怎麼花,還是會有影響力。

我在「母職和自我實現的交界」系列文說,生完孩子後我才明瞭「錢對我的意義是選擇權」。價值固然不能只用薪水衡量,但現實面是在社會上行走的自由度會受限於口袋的深度。固然兩者不一定線性相關,但如果完全沒有經濟能力,不管想做什麼選擇都會很受限,而經濟限制最終會回過頭來影響自由意志。所以要講平等自由,就一定要講經濟發展。

家務有給制雖然可以和緩家庭主婦的財務缺口,但也要看是給多少。美國最便宜live-in nanny就是請外國人來au pair, 一年大概兩萬五上下,這價碼遠低於美國個人收入中位數三萬六。au pair是嚴格限制工時一週40h的,而且只能做跟小孩有關的事,不打掃煮飯。我不知道有多少在美國的家庭主婦有拿到兩萬五,然後只有工作40h和做跟小孩有關的事。au pair也沒有福利,沒有退休金,不會每年調薪, 一般工作有的東西都沒有。

在我狹窄的生活圈裡,扣掉少數娘家財力雄厚不工作就很有錢外(這也是一種底氣),只有知道兩對是丈夫有給堪比在外工作的家用,並且提撥充足的退休金到女方帳戶,形同工作。但看到更多的例子是,收入中等,相較托嬰很貴,乍看好像女生辭職比較便宜(但其實很貴),所以女生就留在家帶小孩,然後待在家越久就越難回去,進入惡性循環。這樣的情形在疫情爆發後變得更嚴重,許多女性的小孩要在家上課,連托嬰都送不了,請保母更貴,所以只能辭職,女性好不容易爭取到的工作權瞬間倒退三十年,被稱之為”female recession”。

很遺憾,以現在的制度下,女生因為要多承擔育兒跟家庭責任,往往需要更努力才能有一樣的機會。育兒負擔可以部分轉移,或許有家人幫忙,或是請人,但不是每個人都那麼幸運或有能力外包。這也是為什麼affordable and available childcare是如此關鍵。如果社會價值普遍認為育兒是女人的事,是媽媽的責任,那不管女生受再多教育再寵愛自己,最後還是無法離開家裡。再嚴重下去,或許就會像韓國一樣,成為生育率最低的國家。(台灣似乎也不惶多讓啊…)

現有體制下能做的:對年輕女孩推廣生育規劃,對熟女推職涯發展

改善體制還需長期抗戰,但在現有制度下能做的是什麼?我認為,對年輕女孩要推廣生育規劃,對熟女要推職涯發展。生育規劃在年輕的部分著重在節育,後期則在凍卵/人工受孕還有托嬰規劃。

如果太年輕懷孕,像高中大學都沒有畢業的早,這女孩將來職涯發展會非常受限制。目前台灣性教育不足,而且避孕手段保守,只教保險套,這方法畢竟不是那麼掌握在女生自己手上,而且因為要全程正確使用才有效,所以實際避孕成功率只有八成左右,如果把保險套當避孕唯一主打真的不實際,但台灣社會上又普遍對其他避孕方式充滿各種沒有證據的流言。我推薦多跟婦產科醫生討論,婦產科不是只有懷孕才能看,避孕方式非常多種,也不是試了就要固定不變,可以及早嘗試,找出適合自己的避孕選擇。

凍卵和人工受孕/試管都是現有的合法選擇,但是也很少談,好像時間到了小孩就會出來,小孩出來就會自己長大。凍卵和人工受孕都有年齡限制也需要錢,要從長計議,早早開始存負擔就不會那麼大,沒用到這筆錢也可以拿來買房或做其他投資。至少,如果不得不,可以有多點緩衝空間。雖然我覺得更理想是職場文化的改變和更好的家庭扶持系統,但凍卵和人工生殖是個權宜之計。這也是另一個工作的好處,像馬州的法律是規定健保要包含避孕和人工生殖的,每個人一生可以做兩次,但我知道有的州就沒有,這也可以是職涯規劃的衡量點。

托嬰也是一樣貴森森,我鼓勵適婚年齡女性去打聽一下你家附近的托嬰費用是多少,waitlist有多長?請保母要多少錢?小孩上學後,你家附近的有多少after school program和summer camp選擇? 多貴?多難擠?就算你不在乎學區的分數,但往往好學區這類輔助系統也比較健全; 然而好學區通常也比較貴,僧多粥少常常房子也不好買,也是要及早規劃。越早開始,負擔越小,不要讓自己落入「小孩托嬰太貴付不起」「家裡附近的托嬰都擠不進去保母又請不起/找不到」,只好辭職,然後辭職兩年就變辭職十八年,自己想去的人生方向越來越遠。

對已婚熟女要推職涯發展。很多討論家庭事業都是用固定資源的限制心態去思考,所以家庭事業怎麼平衡的議題像月經文一樣一直出現,很多討論都一直在轉圈圈。時間是固定的,但錢不是,職涯發展好會越來越有錢!鈔票不能解決所有事,但是能解決很多事,而買時間是我個人最愛的用法之一。如果覺得分身乏術,可以思考錢除了投資和存起來,有沒有好好幫忙把生活的皺摺燙平?不要讓資源貧窮限制你對金錢時間等資源交互運用的想像。(可以參考策略性外包Alexa使用心得,和如何請保姆

沒有十全十美的選項,但有資源可以分配的時候,選擇方案就比沒有資源的時候多一點。簡配的日子當然也可以過,但全配有它的方便。

在勝者全拿的世界,路在梯子的上面

不諱言,美國資本主義社是殘酷的「勝者全拿」的世界,職場發展越往上,有形無形的資源都越來越多,生活工作的彈性跟資源都會越大。如果手頭緊,那更是要花時間好好投資自己,有意識的開源讓自己可分配資源可以提到一定的水準,而不是乾脆不要工作,那反而會一直很窘迫。

我自己走過拿博士班剛好高於貧窮線的獎助金,業界碩士級的薪水,跟業界博士薪水。當我達到靠自己就足以養活自己和小孩及支付車房貸時,那無懼的感覺真的是輕鬆自在,無價。當我收入越好,手上能分配的資源多了,反而越只需要專注做我喜歡我擅長的事,把不喜歡的事幾乎都外包或買一個機器來做,所以日子的快樂和效率都越來越好,更容易有好表現可以增加收入,是個正向循環。

如果當年真的聽長輩的建議,大學畢業找個輕鬆的工作等嫁人,恐怕工作十年都很難達到現在的水平,除非嫁入豪門,那當然也是另一種“職涯發展”策略,所需要的手腕、networking和天生條件,恐怕不亞於「努力唸書工作」。

如Lean in 所說,有事業心的女孩們不要太早放棄,也不需要因為害怕以後會“無法跟家庭平衡”而太早慢下來,當你手上有形無形資源越多,就越容易兼顧,不要為了還沒有發生的事情提早改變軌跡前面有路,不僅有很多條,還會越來越寬!我們需要的是提早規劃,而不是提早放棄!

 
DR. KATHERINE
Scientist/ Career Coach
我是研究水母的海洋學家,現職環境數據科學。 這個部落格分享表達和說服技巧,學術轉業界的職涯心得,以及職業婦女和移民的甘苦。 這是我在海海人生中的母體力學。

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