Sunk Cost Fallacy:別讓沈沒成本成為你職涯選擇依據

我小時候有個很嬌生慣養的壞習慣,就是如果買到不好吃的東西,我會直接扔了,而不會勉強自己吃完。

我爸媽如果罵我: 「非洲小孩都沒東西吃!」,

我會頂嘴說,「可是我不是非洲小孩,哪天我沒東西吃的時候就會吃了。」

(結果報應就在我來美國的時候來了,現在已經過了十年沒東西吃的時候就會吃的生活, 囧)

有些同學看到我這樣浪費食物,會唸我說,「都花錢買了,幹嘛不吃。」

我則回,「就是已經花錢了,已經痛一次,要是還要吃下去明知難吃的東西,不是痛第二次嗎?讓我的損失止於金錢就好了」當年的我固然是死小孩,但已經具有經濟學決策的沈沒成本概念。

 
沈沒成本(Sunk Cost)

沈沒成本是指那些已經付出收不回來的成本,如時間、金錢、精力等。2017諾貝爾經濟學獎得主 Richard H. Thaler 在其著作「不當行為」就中提出,人的決策行為不理性,而「沉沒成本謬誤」是最常造成錯誤決策的原因之一

理論上做決定應該要主要根據現在跟未來,可是人們卻會不自覺受到過去投入程度的影響而偏誤,有時候反而會陷入死胡同,因為覺得有「心理損失」。最經典的例子,就是交往越久越難分手,就算明知是錯的人。

所以如果理性決策的話,應該是要忽略「沉沒成本」,做決定應該以現在的成本和未來的機會為主要基礎,而不是根據怎麼樣都不會回來的過去。當事情越變越糟,停損,而不是double down期待翻本, 那叫賭博了。

 
往者不可諫,來者猶可追

同樣的道理,如果放在職涯選擇,就像是如果修了某個科系但是不喜歡,但是覺得都唸畢業,不繼續走這行好像很浪費,所以繼續讓痛苦延續。或好不容易拿到博士,不走學術好像很可惜,不管做了幾年博後未果都要繼續拼下去。如果說學術就是唯一真愛,此生非君不可,那跟他拼了; 但如果是因為捨不得已經花下去的時間精力,或是害怕未知,那就值得再想想了。

學校內常稱非學術工作為”alternative career”, 事實上就美國來說,因為財政緊縮加上線上教育崛起,現在業界雇用博士人數早就相當。疫情爆發後更是火上加油,很多學校裁員減薪,相對業界缺工薪水大漲,學業界薪水差距又更大。最近公司轉來一些拿到終身職的教授,連獵人找的公司的主管,也碰到教授轉職(也是名校教授,還跟中研究合作過,我們講起台灣很有話聊),學術界環境惡化不是一兩天的事了,我在職場碰到轉行的教授們真的越來越多

轉換跑道是痛苦的,畢竟多數人也是對學術有一定嚮往才會念博士。校園很容易只聽到同一種聲音,以為除了學術沒有別的選責,但不是只有第一條路才可以幸福快樂,想追求的自由、研究、影響力,業界也有很多。對很多博士們來說,非學術職涯或許就像Dr. Seuss的童書green eggs and ham, 剛開始看起來真的會覺得很奇怪不適合自己。但如果沒試過真的不知道,說不定,你會喜歡。

 
讓現在和未來決定你的方向

當我的指導教授知道我在當職涯顧問後,說要請我去跟他在波多黎各的學生聊聊,我問「你不怕我帶更多人離開學術界嗎?你會不會覺得,我沒有走學術,很浪費你給我獎學金和投資?」

終於,我說出我心中藏了六年的恐懼,一個從我第一份校外實習就有的恐懼。

老師說「不會啊,你還是在應用所學的科學訓練,還是對科學有貢獻,不一定要在學術。」聽老師這麼說,我心中害怕不被老師認可的恐懼就放下了,有一種被爸爸接納的感覺

其實,就算老師不認可,難道要過別人要的人生嗎?又何必管別人怎麼說。過去的經歷就是自己的一部分,不會因爲頭銜不同就消失。不管做什麼工作,我還是我,我這個人的價值還是在,又何須拘泥產業跟職稱呢?

在選擇的交叉路口時,不要讓恐懼失去決定你的方向,放膽去追求自己想要的未來,走出自己的路吧

(參考Time雜誌:The Sunk Cost Fallacy Is Ruining Your Decisions.

DR. KATHERINE
Scientist/ Career Coach
我是研究水母的海洋學家,現職環境數據科學。 這個部落格分享表達和說服技巧,學術轉業界的職涯心得,以及職業婦女和移民的甘苦。 這是我在海海人生中的母體力學。

收到最新文章通知


Copyright Policy

All files and information contained in this Website or Documents are copyright by Katherine Liu LLC, and may not be duplicated, copied, modified or adapted, in any way without our written permission. Our Website or Documents may contain our service marks or trademarks as well as those of our affiliates or other companies, in the form of words, graphics, and logos. Your use of our Website, Blog or Services does not constitute any right or license for you to use our service marks or trademarks, without the prior written permission of Katherine Liu, LLC. Our Content, as found within our Website, Documents and Services, is protected under United States and foreign copyrights. The copying, redistribution, use or publication by you of any such Content, is strictly prohibited. Your use of our Website and Services does not grant you any ownership rights to our Content.

Together Everyone Achieves More

我並非獨自一人想出創業點子、打造出全部的網站,設計出圖片,寫出每一個字。在此感謝我合作過的團隊,人生一大樂事就是跟比我厲害的人合作,謝謝你們的努力與付出!

網站架設:MIHOGO TECH LLC

視覺設計:EMILLY HU

文案編排ALLY@ideaally.me

形象攝影Crystaltseng Photography

創業教練:Irene @ FEMALE ENTREPRENEUR & ME