希望

博班最後幾年,是人生低谷。當時剛結婚,有房貸,小孩daycare費用跟房貸相當,等於背兩個房貸。而我的薪水只是現在的1/3, 經濟非常的緊繃。 同時,論文好像也看不到盡頭,一般全職學生都要寫一年半載的還不ㄧ定寫得完,我用工作和家庭後零碎的體力和注意力,幾句幾句地敲,要寫到哪一年? 我用懷孕生子和長腫瘤的理由申請修業年限展延,雖然成功了,但是內心覺得很屈辱。我拿過書香,也拿過斐陶斐,沒有一科被當過,現在居然要申請延畢。太丟臉了!老師一定覺的他看走眼了,我是失敗的投資,我讓所有人失望。 有一次,收信不小心看到小我幾屆的人畢業口試公告,我在家中崩潰大哭。然後躲在廁所裡,把自己絕望的心情,放在一個匿名網路日記平台上。
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出國留學的缺點

出國留學並不是沒有缺點。對我來說,最大的缺點,就是回不了家,不知道盡頭在哪裡的漂流。 我還記得當年出國時,親戚說你不會回來了,爸媽老了怎麼辦?我還信誓旦旦的說,我要回來阿,我要回來當教授阿! 我當年都想好了,回中山應該是很有機會的。我的領域很少人會,我跟系上老師關係也都還不錯。 沒想到,計畫趕不上變化,我結婚生子,而另一半不會中文。 我的專業發展也大轉彎,我離開學術,走上環境數據和環境政策。這兩個領域,美國都是走在前端,留下來技術上比較能成長,也比較有發揮。 其他比較瑣碎的還有薪水,房價的差距。我想回家,但是真的不知道路在哪裡。 說放下一切回去吧,還真的缺了點勇氣和果斷。 而離家這麼久,沒有陪伴逐漸年邁的父母,我所有好朋友結婚生子,也都沒有參與,說沒有遺憾也是騙人的。 出來越久,我對美國越適應的同時,也知道有一部分永遠不會改變(也不想變),回到台灣時,又有逆文化衝擊。「客舍似家家似寄」,就是我的心情寫照。 你問我後悔嗎? 其實有好一陣子,我無法回答
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我的美國留學申請經驗談(2):考公費 vs 美國獎學金

美國博班是有薪水的,來源通常是老師的計畫、學校RA/TA,或自己申請其他獎學金。據我所知,一般來老師不會收自費生。
 很多台灣學生一想到留學第一個就是準備公費,但我一開始就沒打算考公費,全力拚給老師養。 一方面是準備公費要多唸書和面試,這會佔據我準備GRE、托福、還有準備申請文件的時間。二方面公費錢比較少,還要綁約回國(至少當年,現在不清楚),我覺得所要花費的力氣和回報不成正比,不如全力拚美國獎學金。
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study abroad tips: hire a consultant vs DIY

我的美國留學申請經驗談(1):代辦 vs 自己申請

我記得當年好不容易經過半年多的GRE補習、考試、考托福,好不容易所有要件都齊了準備要開始申請時,才突然發現,怎麼資料那麼多那麼雜!!! 不像台灣升大學有一本簡章,主要聯招考試是同一天,然後所有學校有什麼系,個別採計什麼科目都列表出來,非常清楚。基本上只要認真讀書考試,要選擇這些校系不是太困難。 但申請美國研究所完全不是這回事!每間學校的日期不同,要的考試不一樣、門檻也不一樣、所需繳交文件、還有個別格式數量都不同!我花一整個下午,光是要「有哪些學校」就昏頭轉向,更別提仔細研究各別規定,根本連去哪裡找都搞不清處,在各大學網站裡亂點一通很挫折!
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【條條大路通羅馬】4個很適合STEM博士從事的非學術職業:科學政策、數據科學、科技顧問、自己創業

在我還沒有出去實習的時候,我以為博士就是為了學術研究訓練,所以當教授就是唯一正解,其他都是旁門左道。 在學術經費短缺職位也逐年下降的現在,很多萬年博後和永久兼任得不到好的報償, 只能像學術吉普賽族一樣逐經費而居。但很多博士不敢離開學術界,覺得在自己學術以外找不到工作,或是有誤解,覺得業界工作都是服膺資本主義不會快樂。 所以薪水再低、工時再長、工作再雜、地點再偏遠,都一堆人搶。 博士通常不是一般沒有選擇的基層勞工, 卻覺得自己沒有選擇,只能接受。我希望藉由這篇分享讓紅海中的苦主知道, 你有選擇, 而且很多。
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Q:博士班論文想做的題目跟老師的專長有差距,要聽老師的還是自己的?

網友看了我之前寫的「我在博班犯的五個錯誤」,身為博一的他發現自己的想做的題目和老師的專長有點遠,所以來找我聊聊,看看題目怎麼訂比較好? 我是做水母起家的,管水母,真水母,櫛水母,都在我的管轄範圍。而我的老師則是做水母的食物,橈腳類,雖然同屬浮游動物大家庭,不過因為兩者生態棲位和生物本身的特性差距非常大,所以不管是野外研究、培養實驗方法都相差甚遠,連看同一個問題角度都是天南地北。好比說,一樣是「水母吃饒腳類」這件事,從橈腳類的角度看,是死亡率,從水母的角度看,是生長率,所以測量的標的和單位都完全不同。 我去日本參加世界水母研討會的時候,帶過我的水母大師就毫不遮掩地說:「你的指導教授專長是橈腳類,你覺得你有得到足夠的指導嗎?」
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