出國留學的缺點

出國留學並不是沒有缺點。對我來說,最大的缺點,就是回不了家,不知道盡頭在哪裡的漂流。 我還記得當年出國時,親戚說你不會回來了,爸媽老了怎麼辦?我還信誓旦旦的說,我要回來阿,我要回來當教授阿! 我當年都想好了,回中山應該是很有機會的。我的領域很少人會,我跟系上老師關係也都還不錯。 沒想到,計畫趕不上變化,我結婚生子,而另一半不會中文。 我的專業發展也大轉彎,我離開學術,走上環境數據和環境政策。這兩個領域,美國都是走在前端,留下來技術上比較能成長,也比較有發揮。 其他比較瑣碎的還有薪水,房價的差距。我想回家,但是真的不知道路在哪裡。 說放下一切回去吧,還真的缺了點勇氣和果斷。 而離家這麼久,沒有陪伴逐漸年邁的父母,我所有好朋友結婚生子,也都沒有參與,說沒有遺憾也是騙人的。 出來越久,我對美國越適應的同時,也知道有一部分永遠不會改變(也不想變),回到台灣時,又有逆文化衝擊。「客舍似家家似寄」,就是我的心情寫照。 你問我後悔嗎? 其實有好一陣子,我無法回答
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聰明的人解決問題,有智慧的人避免問題

愛因斯坦說得好,「聰明的人解決問題,有智慧的人避免問題」。找專業請顧問或許不是當下表面最便宜的選擇,但是風險低和有效率的選擇,人生關鍵時刻如果有預算,我都非常推薦直接請專業的來,直接學習別人的經驗。有些機會錯過就沒有,這些錯誤有時候補償起來天價。不要因小失大,節省賺不回來的時間、避免不必要的錯誤,更珍貴!
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【我的無限遠距生活百寶箱】當COVID海嘯來臨,你的生活、育兒、職涯都COVID-Proof了嗎?

COVID爆發就像海嘯,沒有什麼預警,發生就是瞬間的事。而當海嘯來襲,每個人都立刻就地避難去,沒有太多準備的空間。 我永遠都記得2020年三月,我才剛上任新工作,瞬間就宣佈隔天開始無限期遠距工作,小孩daycare也立刻進入遠距教學的日子。 當時我才剛跳巢,除了面試我的人,其他同事都沒有看過,這樣怎麼開始新工作?我的孩子才四歲,一隻超皮小公猴,根本坐不住,怎麼可能遠距上課? 心中第一個反應是包袱款款回台灣吧!但又告訴自己,這是我喜歡的工作,沒有被老闆火怎麼能自辭職。硬著頭皮上吧。 原本以為是幾個星期的事,沒想到最後撐了一年半!一直到今天還是一樣的完全遠距上課上班,不過已經怡然自得。 這當中我覺得哪些事情幫助很大呢?一手不留全部分享給大家   生活 日子終究要過下去,日常生活穩住了,工作育兒也會比較容易上軌道。以下是我在COVID馬拉松中的核心鐵三角,只要這三樣運作正常,日子就不會差到哪。 全自動義式咖啡機…
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正視COVID這場馬拉松

剛回台灣時和新婚的表妹聊天,我問他蜜月要去哪裡,要不要先考慮國內?當時她覺得婚假那麼長,國內旅遊太浪費,想等明年世界太平時去歐洲。 我勸她未知數太多風險太多,明年世界就打完疫苗COVID就消失的可能性很低。現在台灣雖然+0很久,可是大部分的人都沒有打疫苗也沒有生過病,只要外面的COVID沒有完全消失,局勢隨時可能會有變化。而表妹又想要盡快懷孕,可能等著等著就變媽媽了,一不小心等半年變等十八年。(然後還很壞地遙指我一個顧孫一個切水果的父母,說 你以為十八年就解脫了嗎,親職可是終身職啊!) 沒想到,一星期後和家人環島回來,台北就進入三級了,烏鴉嘴一語成讖。升三級後,每天出門都看到有人在路邊吵架,感覺的出來大家壓力都很大。社會上也有一種氛圍,彷彿我們就是竭盡所不管後果這兩週把這件事壓下去,就沒事了。但我很擔心如果這兩週過後事情沒有結束,社會會陷入越來越高壓然後越來越多人崩潰的惡性循環(經濟上、心理上都是),這恐怕不是長久之計。 當COVID從Pandemic變Endemic 不管五月底時三級警戒能不能夠就到此為止,就算能,在全世界大部分的人都還沒打疫苗前,事情都不會結束。越來越多科學家認為,大家想像中的那種“群體免疫”,短期內不會發生。就算成人都打過這一輪疫苗,在小孩還沒有打疫苗且變種不斷出現的情況下,將來很有可能還是會有這裡那裡的小爆發。只是隨著至少得過一次病或打疫苗的人口比例上升,而且加強劑又一直施打到某種程度,爆發的幅度會越來越輕微。所以要準備的心態不是這兩週很高壓極盡可能的撐過去就好了,而是要有無限期馬拉松抗戰的彈性和毅力。 用務實的樂觀主義面對無限期困境是我去年十月,在美國疫情爆發自己和小孩遠距上班上課半年時所寫的有感而發寫下來的(事實上一年半後的今天仍然在遠距),現在拿出來還是很適合。那時我認清這是場長期抗戰,直到全世界的人打疫苗到某種程度,我們才有真自由。即時那日到來,也會跟還沒有covid前不一樣,生態學示範很多次:regime shift後終究會出現新平衡,但新平衡會跟舊的不一樣。有一定的可能,我們要跳COVID探戈很長一段時間:這個舞步是狀況好就出來正常運作,變不好就隨時進入各自遠距,來來回回。誰可以很快速變來變去,誰就是新生態系的贏家。 被動防守VS 主動適應 正面看待,就算是疫情慘烈如美國,過去一年多來有很多人失業很多生意破產,但也有另一群人發展出各種以前從未想像過的模式,不止活下來甚至發一筆。活下來的商店,幾乎都邁入無接觸消費,出門只要帶手機;…
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學習英文和適應美國生活的小撇步

上一篇「別用英語完美程度定義自己」收到很多迴響,也有新的後續發問。 其中有一個問題是:   英語溝通字彙量不足,常常無法說出自己真正想說的; 有時候背的單字不實用, 真的要用的時候又說不出來, 要如何適應及加強英文口說的呢? 這個我有切身之痛,學習語言真的是長期抗戰;  我來美國第十一年了,沒有一天不是在學習英文。 從自以為英文很好,來美國後打掉重練 剛出國的時候一定是衝擊最大的。我記得當年剛來美國的時候,我可以看很高深的science…
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