【面對未知】畢業有點迷惘怎麼辦?寫給小海人們的一封信

畢業然後呢?

對未來感到困惑的情形十分常見,尤其如果你的主修不是跟某個職業綁在一起的,也不是特別熱門的產業,通常沒有一個很明顯的下一步。 像我們主修海洋的,大學畢業最常見的下一步可能是繼續升學或是準備公職,但如果對這兩者都沒有特別興趣,難免會覺得不知所措。 從小到大我們可能都只有一種選擇,升學,只是差在唸什麼學校跟科系而已,所以當大學畢業突然冒出來千百種選擇,反而難以決定哪種才是適合你的。 

去試各種不一樣的事,更有機會找你的生態棲位(Niche)

我個人經驗是,如果覺得迷惘的話,去做不一樣的事很有幫助!
我當年選擇了升學因為我一直對研究很有興趣,但即使如此仍在博班中期感到困惑,懷疑自己的選擇。 所以我就出來流浪了三年,最後讓我找到自己的路的關鍵是:
 
1. 大量嘗試很多不同的事
2. 認識很多不同背景的人
3. 生小孩
 
(但我不是叫你現在去結婚生子,隨然這應該會讓你人生立刻跳級兩階,但這個大魔王太高級了,還是晚點再打這關會比較輕鬆😅
 
(參考:從無限深到無限廣牛尾的風景小難不死兩次

這三個關鍵都提供跟學校差異很大的經驗,很像短期之內淺嚐了各種不同的人生,我也因此獲得許多不同的”觀點”(perspectives)。 把這些觀點和視野全部綜合起來後,我的人生觀更寬廣,看自己,看世界,看待我跟世界的關係,都更清晰。 我可以比較明瞭, 我喜歡 我擅長 跟有市場需求的交集,到底在哪裡?這個交集不見得跟你現在想像的一樣,要自己去試試看才知道。 

(參考:尋找你的生態棲位) 

學姊的故事:從研究水母,到環境政策,到數據分析

以我自己的故事作例子,就學時期時,我喜歡的東西非常多,除了喜歡喜歡海洋,我還喜歡美妝,美食,電影,寫作,辯論,音樂。 我的興趣多元展現在我社團活動上,我跑過辯論社,時尚社,美食社,後來還參加扶輪青年服務團,當到高雄地區國際代表。 我喜歡的東西太多了,以至於當我進入需要很鑽很專的博班時,顯得有點不夠定心。
 

博班的過程我也發現,如果繼續要走學術這條路,我需要很專心,要一直高標準要求自己跟別人,也要一直被別人批評但不能放在心上,我的心理素質沒有那麼強。觀察周邊新進教授,通常都全世界搬過多次家(哪裡有博後機會哪裡去)。就算拿到終身職,還是要努力寫計畫,這種感覺好像每年都在找工作。我也看過得獎無數的大牌教授偶而也有沒搶到計畫的時候,然後他的學生就要喝西北風,趕快降轉碩班或換指導教授或想辦法到處申請其他獎學金。

我認真評估,雖然我是真心喜歡研究水母,可是如果要要靠研究水母維生,我就要專心研究水母,不能一直東看看西看看,也要做很多不是很喜歡的事(尤其是討funding agency歡心),我不太確定這是我想要的人生。但不做海洋研究我也不知道能做什麼,所以我走出研究中心,去EPA還有NOAA實習和所學(浮游動物)天差地遠的環保國際合作和海洋政策。 

出來工作的好處之一,就是認識很多不同背景的人

 在學校接觸的人同值性很高,大家好像都是走同一條直線出來,會讓你有一種,除了這條路沒有別條的錯覺,好像路很窄,如果不是走在這條窄窄的直線上就是個失敗者就是學非所用。但我出來工作後,常常主動約不同職位的人聊天(information interview)。因為是我兩個實習的地點都是聯邦機構的總部,充滿各種神人,什麼背景的人都有。我在EPA和NOAA期間了至少問了超過30人以上,除了同組的成員每個都訪談過外,每次有什麼厲害的人來演講如果也是在大華府區工作,我都寫信問他可不可以跟我談30分鐘聊聊職涯發展,大部分都會答應,而且有時候他們跟我聊完又介紹別人跟我聊。
 

我通常會問他們工作內容,喜歡什麼討厭什麼,做這職位需要怎麼樣的技能,等等。我也問他們的人生故事,怎麼走到這裡的?發現他們的過來的路真的是千百種,他們的人生通常轉換過幾次跑道,學術、政府、業界、NGO,轉來轉去九彎十八拐都有。比方說,有一個本來是念農業的,去雞肉屠宰場做檢驗員,後來當海鮮安全稽查員,後來念去MBA, 現在在大氣海洋署海鮮部門的最高主管。聽這些人的故事給了我很多勇氣,我知道路真的很廣很廣,比我想像中的廣很多,有很多我想像不到的排列組合,中間也可以岔出去轉回來,所以對後來對轉換跑道就沒有那麼害怕了。 

實習工作的也讓我學到,環境科學市場比我想像中廣很多,裡面也需要各種方面的人才,美術的、溝通的、工程的,分析的、研究的、計畫管理的、立法的、公共關係的、國際關係的…..,我在實習的時候就什麼都摸一點,有什麼project我不討厭就都自告奮勇,連什麼架網站做logo寫新聞稿雜七雜八我都試過,當然有的做得不錯有的就做得不怎麼樣。

誠實面對自己,跟別人比到底強在哪裡?
實習過程中我非常誠實的面對自己,我喜歡的那堆東西裡面,跟別人比的話,到底哪些有達到擅長的程度。關鍵字:誠實+跟別人比。太重要了所以說兩遍。畢竟就業不是跟自己比有進步就好,要跟別人比有比較好才能拿到工作。 

比方說,我發現我雖然美感還不錯,但跟專業的比差距還是很大,敏感度不足,我無法靠視覺設計吃飯(但可以幫我加分)。

實習過程中,也意外發現自己數學其實比想像中的好,抽象概念學得很快,學新程式語言速度也還不錯。可能台灣數學厲害的人太多所以我以前沒感覺,但在美國環境領域所需要用到的數學沒有那麼競爭。沒有人天生母語數學的,如果我跟別人競爭數學,利基點就比較平等。同時這幾年數據科學也變得熱門,數據科學家連續多年被評為生活品質最好的工作前幾名。我也問了幾個有數學部門的人,到底需要多難的數學?問了幾個下來發現其實沒有我想像的難,並不是只有數學神童才能做。我意識到這可能就是我的生態棲位: 我喜歡, 我擅長, 跟有市場需求的交集 

於是我在NOAA實習完後的就開始往數據分析方向移動,在馬州環保局當統計研究員,順便進修更多統計相關的課,做了也很喜歡。我覺得能用我的科學訓練幫助政策往對的方向去,並且利用我在實習學到的斡旋能力去推動政策改變,是一件非常有成就感的事,不會輸做研究時滿足好奇心的快樂。兩年半後就被獵人頭找上進入NOAA的漁業統計部,仍然持續上網進修統計跟數據分析。我還沒有離開學術界前完全不知道有環境+統計+政策這種組合工作的存在,好險我出來亂試一通,居然被我歪打正著:雖然我的職涯發展將來八成還會再改變,但跟過去不同的是,比較不怕了。 
 
人生路真的很寬
我分享這段流浪的心路歷程,是想要鼓勵你多多嘗試不一樣的事物。很少人是一開始就對自己的道路非常清楚的而且從一而終,大部分的人包含我自己,都是邊走邊調整。 人生路真的很寬,各種職位所需要的各種技能的排列組合比現有科系種類還多,所以真的不需要被科系侷限。能做的工作和所需要的技能排列組合比你想像的多很多。
 
你多嘗試差別很大的事,去多認識不同背景的人,體驗不一樣的生活,接受不一樣的刺激,才知道自己喜歡/擅長是什麼,想要的生活是什麼 (這就是年輕的本錢啊!)。看清楚自未來想要的和現在缺乏的後,再回來進修(也可以邊工作邊進修喔),更精準! 
 
更重要的是思考和學習能力
這個世界變化的很快,你不管在學校學什麼,工作上都一定還是要在學新的。因此不要擔心學非所用。我們理科人不管念什麼科系都是其次,真正核心價值是背後的邏輯辯證思考(critical thinking)和學習/整合知識能力,這兩個你掌握住就是學有所長了,而且在哪裡都很實用。 
我們念海洋科學的,數學生物物理化學地質體育全方位的知識都有所涉獵,其實你已經具有投入任何領域的基礎能力,所以就算不走學術不考公職,也有很多發展空間。學弟妹們不要怕,你的路就跟大海一樣廣,可以航向全世界任何一個大陸,大膽揚帆吧! 
  
推薦書單:Range (跨能致勝)

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