我的美國留學申請經驗談(1):代辦 vs 自己申請

study abroad tips: hire a consultant vs DIY

留學申請震撼彈

我記得當年,經過半年多的GRE補習、考GRE、考托福,好不容易所有要件都齊了,準備要開始申請時,才突然發現,怎麼資料那麼多! 那麼雜!

不像台灣升大學有一本簡章,主要聯招考試是同一天,然後所有學校有什麼系,各別採計什麼科目,都列表出來,非常清楚。基本上只要認真讀書考試,要進入校系不是太困難。

但申請美國研究所完全不是這回事!每間學校的日期不同,要的考試不一樣、門檻也不一樣、所需繳交文件、還有各別格式數量都不同!光是要找「有哪些學校」就昏頭轉向,更別提仔細研究各別系所規定,根本連去哪裡找都搞不清處。我花好幾天在各大學網站裡亂點一通,感到很挫折!

我身邊的朋友,有一部分有找代辦,結果通常蠻順利的,大部分第一年就有成功出去。我問有找代辦的朋友,他說他花了十萬(十年前,不知道現在價錢),但是對方有根據他的分數建議學校,理想、適當、保底組都有。然後各別resume和SOP都有幫忙修飾,連老師推薦信都幫忙撰稿,也有幫忙整理什麼學校幾號要什麼東西,很省心。

相對我完全自己來的朋友,則比較多要第二、第三年才出去,有的甚至就沒有成功出國。當然,這是我樣本數很少,也沒有隨機採樣,沒有統計驗證的個人觀測而已。

我自己掙扎幾天進度緩慢後,就決定既然都休息一年準備出國了,要做就做徹底一點。我雖然不需要有人幫我寫SOP和履歷,但有人幫忙看總是比較不容易有盲點,也確實需要幫忙整理什麼學校要有沒東西,幾號截止,像請一個小秘書。

所以我找了一家朋友去的留學顧問代辦,直接說我的需求,商量我可以自己寫所有的文件,也知道想申請什麼學校,但想要請英文母語人幫忙潤稿給意見,然後請他們當我的小秘書,整理申請要求,算是他們代辦服務的簡版。他們同意了,我記得我花了三萬左右。


SOP不是自傳,而是論述為什麼你是對的人

SOP是關鍵,當年GRE補習班老師的的名言是「很多台灣人過度注重考試,結果SOP無力,就與名校和獎學金無緣」。我完全同意,美國相較沒有那麼看重成績,有一個門檻過了之後,邊際效應就越來越低,反而是SOP、推薦信等非常舉足輕重。

已經出國的朋友也說「很多人準備考試就耗盡全力,等到要申請的時候就隨便了」。我完全可以理解,因為我後來寫SOP時,已經被GRE和托福折磨的半條命,真的很難有心力好好準備申請文件!

加上從小到大沒寫過SOP, 其實也不知道從何下手。當時看了很多範例,好在自己是辯論社出身,其實有寫論說文的訓練,加上母語人潤稿,我覺得我當年的SOP寫得不錯。

後來我幫忙學弟妹還有客戶,發現很多人都會寫成「自傳」,從盤古開天家裡兄弟姊妹父母開始,起承轉合,重點太後面才出現,恐怕讓審查人沒耐心看到重點就放到旁邊了。

比較有說服力又簡單架構是:開門見山說結論,然後具體舉例說明自己哪裡強,想從學校得到什麼,自己又可以帶給學校什麼特別貢獻,最後再總結一次。這種三明治A -> B1, B2, B3, A+B 的架構很百搭,求職求職面試都好用!

有人教有差,消化過的經驗無價

那找代辦到底值不值得呢?單純就個人結果論而言,有經驗人的指導值得!

我不是台清交畢業的,托福和GRE也只是剛好門檻而已,但我申請美國博班算十分順利的,第一年申請就成功拿到講全額學金出國,進入美國前五十名的大學,在我的領域也是前五前十的學校。

這當中當然有運氣成分,我在碩班時期就有和水母大老一起發表paper,碩論已經用英文寫作證明英文實力,但我覺得有好的SOP和履歷。有經驗的人幫忙指點,減少很多不必要的試誤,而且有問題有人問得心安感,我覺得確實有差別。

十萬不便宜,三萬也是很多碩士一個月的薪水,難道沒有更划算的選擇嗎?有的!

當上週因為師大翻譯所博士Sonny訪問我的留學經驗,他很大方讓我看他的留學攻略課程全部影片。Sonny非常用心,課程中除了有幫大家整理留學要準備什麼東西,Resume & SOP寫作要點和範例(正反例都有!),看完真的覺得相見恨晚!當年如果有這堂課,我可能就不會那麼徬徨,也不用花三萬了,真心覺得好,才決定合作推廣。

原價NTD2650的課程,募資期間只要NTD1800, 超佛心!報名上課的同學會有作業,他們會評點SOP第一段,也就是最重要的那段!

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希望一起幫台灣同學少踩雷,用更實惠的方式,爭取最大的出國機會!

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