我在大氣海洋總署實習最大的學習:主動出擊 + 打群架

臉書提醒我,1/11是我在大氣海洋總署Marine Policy Fellowship的四週年紀念日。

當年我在個人臉書上寫下結業感想,現在回頭看仍然覺得初心不改,不愧誓言。

 
It’s my honor to be pinned by Dr. Kathryn Sullivan, the first female astronaut in the US and NOAA Administrator. It has been a privilege to work at the interface of science and policy. The experience and networking I’ve gained through this year are priceless.
While I’m finishing my fellowship, I’m happy to announce I’ll stay at NOAA Fisheries after the fellowship and keep working on integrating ecosystem science into marine policy. Even though I have graduated from the fellowship, my environmental stewardship will never end.
My Knauss fellowship graduation
(圖:我在2017的畢業典禮)

 

雖然我在當Fellow那一年生產有些限制,但這一年仍然是我職涯發展中非常關鍵的一年,說一年抵十年也不為過。在這一年的高強度實習中,認識了各州經過州選再全國決選出來的海洋菁英,大家都非常有想法和熱情,我得到很多激勵,也學習很多美國人在職場上的文化。

這一年我得以在大氣海洋署內非常自由地上下左右移動和學習。真的如前輩所說,這個fellowship就像是一把魔法鑰匙,每個門都打得開。想做什麼都可以,想跟誰談都可以,幾乎什麼會議都能跟。想要參與什麼計畫,甚至發起什麼企劃,都可以!

 

想像,如果有一天你突然有接近無限的自由度,你會做什麼?前面突然出現那麼多門,要開哪一扇?我也不是一開始就知道,起初甚至是有點不知所措。在摸索的過程當中,我學會兩件事很重要的事,主動打群架這對我後來在美國職涯發展非常有幫助。

1. 主動

我分發的辦公室有一個大的project請我協助,但處此之外沒有別的事了。有的時候我做完就沒事了,就開始漫無目的研究,但心裡忍不住疑惑其他人怎麼都那麼多事忙?難道真的是我的單位很涼?怎麼跟我聽說的這個實習很操不一樣?

後來跟同屆還有前輩諮詢問,才明瞭,我應該要很主動的去暸解別人的需求,思考哪裡有地方可以改善,主動發想提案自己能做什麼,而不是當一個「一個口令一個動作」的助理。

我才開始主動詢問別人別組在做些什麼?他們遇到什麼問題?然後主動提案我可以做的事,這當中我也更認識自己擅長什麼,不擅長什麼。

又好比說networking,應該要主動約informational interview, 但我一開始根本不知道informational interview是什麼,更別提主動約誰談。在一次午餐約會中,我才從同屆口中得知她每星期都約一個,連署長她都敢約!我向他學習,先從自己辦公室同事和位置附近前任fellow開始,然後請他們介紹人,後來連講師或別的辦公室的director等完全不認識的我也敢約了。(約署長我還是孬,但美國真的就是只有你敢機會就是你的)

因為有這個魔法實習護身,只要在email內說「我是今年的Knauss fellow, 我想瞭解你的工作,我們可不可以聊聊?」,完全沒有被拒絕過!

每一個訪談我都會問很多 Why & How,如你怎麼決定不走學術走這條路?怎麼得到現在的位子?你覺得你的工作最需要的技能是什麼?身為女性/移民如何有沒有碰到過天花板和歧視,如何克服?也會說我擅長些什麼,問問對方覺得我的技能對他們的組有沒有可應用之處?或我如果對他們的工作有興趣,還可以再學習些什麼?

這個「主動出擊」的學習對後來去馬州環保署工作影響也很大。好比說,讓我得獎的環境監測規劃,並不是上面派給我的。而是我埋伏很久,長期關注長官的行事曆(calendar stalking, 這也是Knauss前輩教我的),

某天我發現老闆要去開一個biomonitoring的會,我就主動去敲主管門,詢問可不可以旁聽?因為我對生物很有興趣也有相關訓練,或許我幫的上忙。當天我也真的只有旁聽,但隔天老闆問我有沒有什麼想法時,我說了一些,他聽完就說那下次換你去發表吧。

於是我才從發表分析一個問題,逐漸發展成重新規劃整個馬州河川監測的大計畫。很多人都說台灣人太謙虛所以在美國難以升遷,這是之一,我的觀察很多時候也是因為台灣文化教育出來的人相比美國土生土長的人被動很多,在職場上沒有表現出美國人文化上認為領導者該有的樣子啊!(可是在台灣這叫乖,是優點)

我個人感覺大概至少要主動到覺得有點害羞不太舒服的程度,才差不多是我的美國同屆fellow的平均值。

(美國的“非常主動”差不多要Better Call Saul裡面Jimmy的程度才夠…)

(攻擊就是最好的防守; 職場上也是如此,主動出擊,不要被動反應

2. 打群架

Knauss fellows 私低下有個暱稱叫”Knauss Mafia”, 是形容不成文要彼此拉抬的共識,還有當政策背後有影響力組織的目標。工作機會有私底下的listserv, 也有私下的networking/ referring.

如果要做什麼跨界的合作,第一個先看看牽涉人員有沒有誰也是Knauss fellow,如果有,一開口就說我是XX屆fellow, 接下來一切好商量。(有點像同鄉會,校友會)

畢竟民主時代一個政令要通過需要不止一張票,只有你很優秀是沒有什麼用的。彼此幫忙確保自己人跟周遭的人都佔有優勢地位; 你抓我的背,我抓你的背。這不也是傳說中印度人在職場彼此拉抬的文化嗎?

可是這樣打群架的訓練和博士文化相反。博班的訓練是”獨立”找到一個“新的”答案(或新的方法),所以博士的獨立作業程度都不是問題。但獨立也像個兩面刃,很擅長單打獨鬥的博士們進入業界後,特別容易犯閉門造車、缺乏團隊合作的錯誤,也是常見業界老闆批評博士不好用的由來之一。(這也是我很容易犯的,常常要自我提醒不要陷入自己的研究小世界

出了學術界外的世界最重視的就是結果有效至於是不是你獨立辦到的,甚至是不是完全新的,並不那麼重要。工作不是考試,沒有只靠自己並不是作弊,相反的,如果你有辦法動用很多別人的資源,那才是你的本事(影響力的展現)。所以千萬不要因為你很強可以一打十就當職場葉問!

團隊合作很需要練習!試想一個平常習慣打網球單打的人,突然去打排球,難道就立刻知道自己擅長站哪個位子?球過來離自己多近是自己要接?隊友的球要怎麼救才不會撞在一起?

所以平常小事情就要尋求用團隊合作的方式解決,多討論多徵求意見,趁機暸解自己暸解別人,培養默契,真的有大事來才能馬上形成戰鬥隊伍。

應用在工作上,如要做什麼計畫的時候,除了博士都很會的埋首研究過去文獻學習前人經驗以外,也要花時間思考尋找誰有類似經驗?有沒有可以合作的對象?結合別人的能力別人的腦袋,你就可以做超過你自己本身能力範圍能做的事。

至於知道誰是那個有能力的人,或誰可能知道答案,還有如何讓對方加入你的聯盟跟你合作,這就是平常networking要做的事。

俗話說三個臭皮匠勝過一個諸葛亮,用聯盟合作的方式解決問題,短期不一定最快,但是比較不會有盲點,長期更能scale up!

平常就要廣結善緣,主動幫助別人,也習慣讓別人幫你。你覺得你在職涯發展上最需要的幫助是什麼?你可以提供別人的幫助是什麼?你有自己的職涯聯盟嗎?可以加我一個!

PS: 如果對科學科技政策有興趣但不是主修海洋,可以考慮AAAS Fellowship也是在華府很有影響力的組織

 

DR. KATHERINE
Scientist/ Career Coach
我是研究水母的海洋學家,現職環境數據科學。 這個部落格分享表達和說服技巧,學術轉業界的職涯心得,以及職業婦女和移民的甘苦。 這是我在海海人生中的母體力學。

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