環境科學的出路:要怎麼找到美國年薪十萬以上的工作?6個高薪高需求的軟硬實力

6 tips for high paying job in environmental science field

三年前,Linkedin上有個陌生私訊,是一個亞洲臉孔的小女生,還在念大學統計系。

她說她喜歡環境,很想用數學make impact, 看到我在做環境數據科學,想問問我職涯發展的建議。我們談了一小時多吧,給他一些修課上的建議,幫助她未來找到市場需求高且薪水好的工作(這裡定義薪水好,是指美國年薪十萬以上,按照美國消費水準,比較接近台灣年薪百萬)

第一條路:硬實力路線

有三大方向:

1. 編程:

很多統計老師還只會SAS, 年輕一點會R, 這離開學界醫院和政府機關就很有限。我推薦她直接學python, 彈性更好!不止可以做統計分析,做modeling也很有用。

要是不想走環境,也可以走很多其他方向。python可以跟很多東西結合,可以做統計分析以外的事。

2. GIS

很多環境的數據分析都要跟地理資料結合會更有意義,geospatial analysis更能具體考量空間資料,並呈現在地圖上,對解決location-specific的問題更有意義,我也看到很多相關職缺。

GIS是相對比較不需要寫程式和數學,比較容易入門的,如果真的無法寫code可以考慮學這個當敲門磚。很多電腦科學背景的人不一定會GIS,你如果會,就比較容易跟他們競爭數據科學家的職位。

3.貝氏分析(bayesian analysis)

傳統的frequency-based還是很盛行,但是隨著電腦功能強大,貝氏統計對即時預測和更量化不確定性更有優勢。我認為這會是未來的趨勢,學這個對長期職涯發展更容易搶得先機。

我說你在原本的統計基礎上,學這三個,將來找工作的路就很寬廣了,而且可以做出很多很有意義的貢獻和影響!

第二條路:軟實力路線

你可能會問,如果數學不好又不會寫程式,環境人要會什麼才有高薪工作?

很多人念環境相關領域,是因為喜歡生物、喜歡大自然,不見得喜歡/擅長數學,要他們寫程式學各種高階量化方法,有時候難免做力不從心。

那難道就沒有薪水好工作的可能了嗎?

有,另一條軟實力路線,雖然起始比較困難,但往上走,天花板比純技術高。(技術路線要更高也是要加軟實力)

哪些軟實力是就業市場好薪水也好的呢?

也有三大發展方向:

1.瞭解法規

職場本質是供需,在目標是賺錢的物質世界裡,你要先思考為什麼老闆要請環境專業人才

因為法律規定他要!什麼法? 各種環境保護法律

如,開工前要申請各種執照,做了之後固定評估,結束還要追蹤,這是環境專長在業界最容易入門,也最長青的工作種類。不怪景氣好壞,永遠都會有。

又或最近流行的ESG, 碳權。誰要買?怎麼算?法律規定要買多少才夠?

這方面的規範非常複雜,會因為地點和工程有不同差異,大部分的商業都會外包給環境顧問公司。

在美國尤其如此,聯邦有個統一的規範,州和郡又有個別差異,牽涉很多不同部門,所以是個在地性非常強,模糊空間很多的產業。

換句話說, AI短期內很難取代

你可能會說,我也很會鑑種很會跑野外,也可以做環評,為什麼找不到工作?為什麼薪水很差?

學姊跟你說大白話,如果你「只會」鑑種跑野外,你是這個產業的底層,任由懂規則的人擺佈。

有些沒良心的隨便拿本圖鑑,沒有人可以驗證他做的錯。你看的準度90, 沒經驗的看50,但上面只看有過沒過,你的差異化在不懂遊戲規則下,非常難彰顯。

加上AI鑑種有越來越成熟了,如果你只懂實驗要怎麼做,卻不了解規則,取代性會越來越高,非常難翻身。

所以這裡,與其說是瞭解法律,更明確一點是瞭解遊戲規則,是怎麼建立的?要怎麼走?要怎麼改?這可以說是我做環境政策實習帶來最大的眼界改變。

在學校的時候,推薦修環境政策或法律,了解一個環境政策從提案到執行是怎麼樣做的?後面如果要改變,需要什麼樣的數據,什麼樣的步驟?要找哪些門?

俗話說盲人的國度裡,有一隻眼睛就可以稱王。不用修到可以去當律師,但是光是大概懂局和地圖設定,你就是開著眼睛玩這場遊戲,會比純技術人員,更能趨吉避凶並找到適合自己的機會。

環境科學帶來的優點是群體的長期利益,而非個體的短期利益,所以環境人比其他專業,如金融醫學和半導體電腦科技,更需要懂規則,才能開創對自己對環境都有利的局面。

  1. 專案管理

在顧問公司最常看到,下面一群博士一起做一個好幾百萬的大案子,但領最多的,可能是最上面那個專案管理人。

他不一定是博士,更常看到是有點科學背景,但是修了MBA或者是其他管理專業,能管人管錢的人。

我所屬的團隊裡面,非傳統理工背景出來的,常常升得比傳統理工博後出來的快,因為這些傳統理工背景出來的人很習慣照這遊戲規則走,照著走也有好處,但也很難玩超過遊戲預測值。

有點類似學校第一名畢業的去當教授,最後幾名的反而創業當大老闆,回來捐錢給學校。因為最後幾名照著規則走走不下去呀,所以他們更有可能就出來創造自己的遊戲。

當純個人技術貢獻者,其實是很容易碰到職涯瓶頸的,而且中年以後就可能不容易跟年輕人競爭。

但學環境科學的你,在專案管理學習上有極大的優勢,因為環境科學本身就是一個系統科學。

你不是單純學某一種物種或某一種環境,而是非常多種物種的交互關係,他們會影響環境,環境又會影響他們,所以本身就是一個要看全局的訓練。

你就把專案當作是一個生態系,每個人都是一個物種,這樣去研究,資源哪裡來哪裡去,很快就會抓到怎麼樣讓這個生態系保持平衡,並不斷優化的訣竅。

你學的環境科學就是內建專案管理預科啊!這麼有優勢,怎麼能不用!

  1. 業務能力

這可能是學校最少教,但是最實用的能力,也是開路力。

業務能力,其實就是高階換位思考+說服能力的結合。沒有產業不需要業務,環境領域也是。你可能會問,環境要賣什麼?賣得是理念!

這裡的「業務」不只是單純賣一個實體商品,事實上你求職的時候,賣的是你的時間和技能。

業務能力不只是賣東西,事實上業務有分三層

第一層,相對簡單,是賣商品或服務,客戶可以看到到底買什麼,交換的東西越明白就越容易,但競爭也越大。

第二層,難一點,是賣虛擬的概念,這可能是地位、可能是感覺。最經典的可能是保險,他賣的是未知風險轉移,而且你可能希望永遠不要拿到你買的東西

第三層,最難,是賣理念,對方不但要付出時間金錢,還要改變行為。最經典就是宗教。你說要別人花更多錢還要改變行為的節能減塑,是不是需要最高級的業務能力?

雖然環境工作最需要的業務力,是往往是第二或第三層,光是把第一層練好,求生存就很夠了。在任何一個職位,你最少都需要自我推銷,而你想要做任何事情,也可能都至少需要說服長官。

學校雖然往往連第一層都沒教,只教你「解說」,但你很容易自己練。打工是一種方式,社團也常常有需要拉贊助募款等活動。建立自媒體也是一種方式,看你有沒有辦法說服陌生人按讚分享你的寫作,甚至買你的服務或產品。只要有意識要練,都練的起來。

業務能力的本質,其實就是換位思考和邏輯表達,不管你本來會什麼都會,業務能力都可以成為一個放大器。

學其他的技能都像是加號,但業務能力更像乘號,不只可以有效放大你本來會的東西,也可以為你的任何一種選擇開路。前面兩種能力就業薪水都有上限,只有業務能力沒有,堪稱C P值最高的自我投資。

如果這三種軟實力只能選一種,我最推薦練業務能力。

軟硬實力兼具,職涯走更遠

其實任何一職涯要走得遠,不管硬實力或軟實力都會需要。

硬實力是容易找到第一份工作,但是只靠硬實力很容易變工具人,往上升有限。

只有軟實力很難找到高薪的第一份工作,但是如果稍微配合一點硬實力,更容易倒吃甘蔗,管其他工具人,甚至自己出來創業。

當年建議她修課的三個方向,現在回頭看,仍然符合產業現況,只要熟練其中一種,找薪水好的工作就會簡單很多,在美國薪水六位數以上很常見!熟兩種,進軍更熱門的科技業方面也非常有機會。

她聽了我的建議,她畢業也有問我履歷建議,後來找到工作了。我們一直都有保持聯絡,感恩節不時都會收到她的近況報告,日前還搬到DC想體驗不同的生活,還她特地請我吃飯。

她在寒冬中騎腳踏車半小時來會面,也自帶器皿打包。真的是很熱愛環境!其實當年她來找我,也是鼓勵我成立Niche Career的推力之一。

世界上不是只有CS一個主修和工程師一種職業,很多乍看不是最熱門的領域,也蠻有發展的,而且並不那麼競爭。但可能需要多花一點點心思了解產業需求,這跟學校教的有點不太一樣,求職會更有利。

誰說環境科學只有找不到工作和低薪的工作?

以上從科技力或軟實力出發的兩種路線,軟硬實力各三點,硬實力貝氏、編程、GIS,至少選一個; 軟實力法規、專案管理、業務能力選一個,希望也能幫助你的Niche專業,接一個一個更百搭更萬能的adaptor。

不管本來會不會寫程式,表達能力好不好,都可以成為一個面面俱到的專業人才,找到自己能發揮專長熱情的工作,並且獲得應得的報償,找到理想現實兼顧的第三條路

DR. KATHERINE
Scientist/ Career Coach
Niche Career 分享口語表達技巧,多元研究職涯發展,以及職業婦女和移民的甘苦。 
 從水母研究,環境政策、數據科學、到海洋能源,這是海海人生中,我的母體力學。

收到最新文章通知


Popular Posts

Copyright Policy

All files and information contained in this Website or Documents are copyright by Katherine Liu LLC, and may not be duplicated, copied, modified or adapted, in any way without our written permission. Our Website or Documents may contain our service marks or trademarks as well as those of our affiliates or other companies, in the form of words, graphics, and logos. Your use of our Website, Blog or Services does not constitute any right or license for you to use our service marks or trademarks, without the prior written permission of Katherine Liu, LLC. Our Content, as found within our Website, Documents and Services, is protected under United States and foreign copyrights. The copying, redistribution, use or publication by you of any such Content, is strictly prohibited. Your use of our Website and Services does not grant you any ownership rights to our Content.

Together Everyone Achieves More

我並非獨自一人想出創業點子、打造出全部的網站,設計出圖片,寫出每一個字。在此感謝我合作過的團隊,人生一大樂事就是跟比我厲害的人合作,謝謝你們的努力與付出!

網站架設:MIHOGO TECH LLC

視覺設計:EMILLY HU

文案編排ALLY@ideaally.me

形象攝影Crystaltseng Photography

創業教練:Irene @ FEMALE ENTREPRENEUR & ME